C’était le titre de la première fois que The Star racontait la bataille de Gwen Starkey contre COVID-19 :

« 100 jours sur un ventilateur : le patient COVID du Missouri peut-il être l’un des rares chanceux ? »

Et voici la réponse : Oui. Mais cela a pris presque tout l’année 2021.

Starkey se dirige vers une rééducation dans le comté de Johnson cette semaine sans la machine qui l’a aidée à respirer pendant plus de 300 jours – 322 selon le décompte de sa fille.

Elle est allée sous respirateur en février dernier et a passé le mois de décembre à être sevrée. Le 31 décembre, elle a reçu un document coloré signé par un inhalothérapeute qui se lit comme suit : « Certificat de libération du ventilateur ».

« C’est tellement fantastique pour elle parce qu’elle n’avait pas mangé de vrais aliments depuis près d’un an », a déclaré la fille de Starkey, April Shaver, de Kansas City, à The Star. « Et son truc en ce moment, ce sont les tacos. »

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Gwen Starkey, 60 ans, grand-mère et retraitée de Ford de Polo, Missouri, a passé plus de 300 jours sous ventilateur à cause de COVID-19. Elle se dirige cette semaine vers une rééducation dans le comté de Johnson. Rasoir d’avril avec la permission

Starkey n’était guère plus qu’un « corps dans un lit », comme l’a décrit Shaver. Alors qu’elle était sous ventilateur, le père de Starkey est décédé et elle a eu 60 ans, ce qu’elle a fêté le mois dernier avec les frites de Wendy à la cafétéria de l’hôpital.

« Nous supprimons simplement 2021 du calendrier », a déclaré Shaver. « Ce n’est jamais arrivé. Nous obtenons un refaire.

Sa mère a été infectée avant que les vaccins COVID ne soient largement disponibles.

« Maintenant que le vaccin est disponible et gratuit et que les gens tombent malades et meurent parce qu’ils ne sont pas vaccinés, cela n’a aucun sens pour moi », a déclaré Shaver. « Et c’est triste parce que c’est évitable. »

Shaver a déclaré qu’elle s’était sentie malade dimanche avant d’aller rendre visite à sa mère et de passer l’un des tests à domicile dont sa famille avait fait le plein pendant l’été. Elle a été testée positive et a appelé son père en larmes à quel point elle était proche d’exposer sa mère.

Shaver s’isole à la maison maintenant et se sent bien, ce qu’elle attribue au fait d’être complètement vacciné, avec un rappel. Mais d’autres autour d’elle n’ont pas été aussi chanceux.

Shaver a déclaré que sa liste de prières est plus longue qu’elle ne l’a jamais été, pleine d’amis et de connaissances malades du COVID. Un ami de 29 ans qui « n’a tout simplement jamais réussi » à se faire vacciner est récemment rentré chez lui après avoir passé quelques jours sous respirateur avec COVID.

Le fils de son voisin vient de perdre son professeur à cause de COVID.

Elle avait 31 ans.

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Gwen Starkey, 60 ans, était à quelques mois de sa retraite après 26 ans à l’usine Ford de Claycomo lorsqu’elle a reçu COVID-19 en février 2021. Rasoir d’avril avec la permission

Bruyant et inconfortable

Starkey n’avait pris sa retraite de l’usine de montage de Ford Motor Co. Kansas City à Claycomo que quelques mois lorsqu’elle et plusieurs proches ont été infectés par le coronavirus lors d’une réunion de famille quelques jours avant le Super Bowl. Starkey a eu le pire.

Cela a choqué les membres de la famille de voir la grand-mère active par ailleurs en bonne santé aplatie par le virus et connectée à un ventilateur. Shaver n’avait jamais vu sa mère si impuissante, ses mains si « frêles, froides et sans vie ».

L’été dernier, Shaver a publié sur Facebook une photo d’elle tenant la main de sa mère à l’hôpital et a réprimandé les personnes qui ont qualifié le virus de canular, en écrivant : « Ceci. Est. Covid. S’il te plait arrête d’essayer de dire que ce n’est pas réel. « 

Maintenant, près de deux ans après le début de la pandémie, les patients COVID ne sont pas placés sous ventilateurs aussi rapidement qu’ils l’étaient au début, mais les patients les plus malades s’y retrouvent toujours. Avec l’augmentation des cas, certains hôpitaux manquent de machines.

La semaine dernière le Comté de Lyon Le conseil des commissaires du comté d’Emporia a déclaré une urgence locale après l’hôpital de la ville, Santé régionale Newman, a demandé deux ventilateurs supplémentaires au centre des opérations d’urgence de l’État.

Avoir de l’oxygène forcé dans votre corps est bruyant, inconfortable et débilitant pendant deux jours ou 100 jours, sans parler du 322.

Starkey n’a pas pu parler pendant des mois avec un tube de trachéotomie dans la gorge. En septembre, une valve a été placée sur la trachée, lui permettant de parler de cette façon que Shaver a entendu les victimes du cancer du poumon parler, « rauque, profond, un peu comme un son mécanique », a-t-elle déclaré.

«Quand elle a toussé, c’était vraiment fort et un peu intimidant. Mais elle parle de mieux en mieux.

« Et maintenant, ils n’ont plus besoin de mettre la valve vocale. Ils peuvent en fait mettre un capuchon en plastique sur le dessus de cette trachée et elle peut simplement parler normalement. »

Combien de fois a-t-elle craint que sa mère ne puisse pas se sortir de tous les revers – poumons effondrés, insuffisance rénale, hémorragie interne, hallucinations et confusion « cerveau COVID ».

Mais Starkey était déterminé et rempli de foi. Environ un mois après son hospitalisation, elle a dit à sa famille sur FaceTime qu’elle n’avait pas travaillé toutes ces années à l’usine Ford juste pour mourir dans un lit avec COVID.

Elle a d’abord été admise à l’hôpital Liberty pour une pneumonie causée par le virus. Ensuite, elle a été emmenée en ambulance à Saint Luke’s à Kansas City, où elle a passé trois semaines connectée à un ECMO – oxygénation par membrane extracorporelle – appareil de dérivation externe.

Elle est sous ventilateur au Kindred Hospital Northland, un hôpital de soins de transition, depuis juin.

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À l’extérieur de l’hôpital Kindred Northland l’été dernier, April Shaver de Kansas City a tenu son fils de 2 ans, Malakai, à la fenêtre lors d’une visite pour voir sa mère, Gwen Starkey. Tammy Ljungblad [email protected]

Un compagnon constant

Elle est sortie du ventilateur pendant quelques jours en août. Le personnel a même sorti la machine de sa chambre, après quoi Shaver a envoyé une mise à jour optimiste à The Star.

« Hier, elle a passé 14 heures d’affilée à respirer toute seule », avait-elle déclaré à l’époque. «Elle tient bon et a lentement commencé à se débarrasser de cet évent. Nous avons eu de longues journées de délire et de dépression, mais cela commence aussi à s’atténuer.

«Ma sœur et moi nous sommes habillés à tour de rôle et lui avons rendu visite à l’intérieur. J’ai cueilli des fleurs dans mon jardin et je les lui ai livrées dans un magnifique bouquet qu’elle a apprécié.

«Et il y a quelques jours, j’ai reçu un appel d’elle vers 9 heures du matin qu’elle avait besoin de moi tout de suite, alors je suis allé la voir et tout ce qu’elle voulait, c’était que je la serre dans ses bras.

«Alors j’ai rampé sur son lit autant que j’ai pu et je l’ai tenue pendant environ une heure. C’était génial. Elle a dit « c’est ce dont j’avais besoin ».

Mais l’espoir s’est rapidement évanoui lorsque sa mère a eu du mal à respirer sans ventilateur et est revenue directement dessus.

À l’exception des trois premières semaines qu’elle a passées en isolement, le mari de Starkey depuis 25 ans, Troy, a été à son chevet. Le couple vit à Polo, au nord-est de Kansas City.

« Mon père est là-bas depuis le 21e jour, il n’a pas manqué un seul jour », a déclaré Shaver. « Sans lui, elle ne serait pas là où elle est.

« Il habite à une heure de route. Il y conduisait et revenait, tous les jours.

«Il en est arrivé au point où il en sait autant sur le ventilateur, sur la tubulure et la trachée, que sur ce personnel. Je pense qu’avoir quelqu’un pour défendre les intérêts et garder un œil sur la façon dont les choses se passent, être là et vous soutenir a été la chose la plus importante qui l’a amenée là où elle est. Et bien sûr, son combat pour survivre.

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Le mari de Gwen Starkey, Troy, a posté une pancarte dans sa chambre d’hôpital l’été dernier indiquant 147 jours de lutte contre COVID-19. Tammy Ljungblad [email protected]

Laisse-la manger du gâteau

Les orthophonistes ont fait d’innombrables tests de déglutition pour s’assurer que Starkey n’aspirerait pas de nourriture dans ses poumons avant de lui permettre de manger à nouveau de la vraie nourriture. Elle a fait de petits pas, en commençant par le menu « haché et écrasé » composé de compote de pommes, de purée de pommes de terre et d’autres aliments mous.

Maintenant qu’elle peut à nouveau manger en toute sécurité, elle veut des tacos et des sandwichs au fromage grillé.

Mais « sa nourriture préférée, croyez-le ou non, est le macaroni au fromage de QuikTrip », a déclaré Shaver. « Je lui en ai apporté en une journée et elle en a envie depuis. Alors chaque jour je vais lui rendre visite, je m’arrête au QuikTrip et je prends des macaronis à la charcuterie là-bas.

« J’ai apporté du gâteau. Toutes ces choses qu’elle veut, nous les apportons.

Le père de Starkey est décédé de la MPOC en avril dernier alors qu’elle était sous ventilateur, mais sa famille a décidé de ne pas le lui dire, craignant que le choc ne soit trop important. Un cousin bien-aimé est décédé d’un cancer peu de temps après.

« Cela aurait été beaucoup », a déclaré Shaver. « Elle aurait été vraiment triste, et elle n’était pas dans l’esprit de supporter ce genre de tristesse. »

Mais juste avant Thanksgiving, Starkey a découvert que son père était parti.

« Et c’est à ce moment-là qu’elle a commencé à se remettre en question », a déclaré Shaver.

Alors que l’esprit de Starkey devenait plus affûté, « c’est à ce moment-là que ses progrès ont commencé à monter en flèche », a déclaré Shaver.

Elle pense que la nouvelle de la mort de son grand-père a allumé un feu sous sa mère que la vie passe devant elle en dehors des murs de l’hôpital.

Et soudain, sa mère a dit à la famille : « Faisons ça. Je suis prêt à sortir d’ici.

Elle se rend en cure de désintoxication dans le comté de Johnson cette semaine pour qui sait combien de temps, le crâne rasé. Sharkey en avait marre que ses cheveux soient emmêlés et les a fait raser il y a quelques mois.

« Nous espérons vraiment que son premier anniversaire sera son départ de l’hôpital et son retour à la maison », a déclaré Shaver.

La famille envisage le 12 février pour un retour aux sources, la veille du Super Bowl.

Cette histoire a été publiée à l’origine 10 janvier 2022 11h57.

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Lisa Gutierrez écrit sur les problèmes médicaux et liés à la santé pour The Kansas City Star. Elle est originaire du Kansas et vétéran de cinq salles de rédaction. Elle s’occupait de son mari, atteint de démence, jusqu’à sa mort en juillet 2019.





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