SACRAMENTO, Californie — Un homme de 65 ans en Californie du Nord a été paralysé après avoir été projeté au sol lors d’un contrôle routier où des policiers ont utilisé des techniques de « respect de la douleur » et ont exprimé leur incrédulité lorsqu’il a crié à plusieurs reprises « Je ne peux pas sentir mes jambes », selon un procès annoncé mercredi.

Une vidéo de police publiée par les avocats de Gregory Gross montre l’incident et son arrivée à l’hôpital, où Gross est menotté à un lit, le nez en sang.

« Tu veux lui attraper les bras et le faire tomber sur le lit ? » demande quelqu’un après que Gross ait dit à un travailleur médical qu’il ne sentait pas ses jambes. Ils le font ensuite en le plaçant en position assise sans retenir son cou ou sa colonne vertébrale.

« Ne me dites plus que vous ne pouvez pas bouger », dit plus tard un travailleur médical à Gross alors qu’il se prépare pour un scanner corporel complet. Gross a finalement eu besoin de deux interventions chirurgicales pour fusionner sa colonne vertébrale. Dans des poursuites distinctes, Gross allègue que la combinaison d’inconduite policière et médicale l’a rendu incapable de marcher ou de prendre soin de lui-même, et il aura besoin de soins infirmiers 24 heures sur 24 pour le reste de sa vie.

Il a poursuivi le Rideout Memorial Hospital de Marysville, ainsi que l’Université de Californie, Davis, Medical Center et des travailleurs médicaux individuels, en août dernier. Le nouveau procès prétend que l’officier de police de la ville de Yuba, Joshua Jackson, a cassé le cou de Gross. Il nomme Jackson, ses collègues officiers Scott Hansen et Nathan Livingston, et Yuba City. Le procès allègue que Hansen a contribué à l’usage répété de la force par Jackson et que Livingston n’est pas intervenu.

Jackson n’est plus employé par le service de police de la ville de Yuba depuis février 2021, a annoncé mercredi le service. Les fonctionnaires n’ont pas pu dire immédiatement s’il avait son propre avocat.

Le département et la ville de Yuba ont déclaré dans une déclaration conjointe qu’ils n’avaient pas été signifiés du procès et ne pouvaient pas commenter. Les responsables de l’hôpital Rideout n’ont pas répondu aux demandes de commentaires par téléphone et par courrier électronique.

« C’est à propos de la brutalité policière qui a détruit sa vie », a déclaré l’avocat de Gross, Moseley Collins. En plus d’obtenir suffisamment d’argent pour payer ses soins à vie, Collins a déclaré: « Greg ne veut pas que cela arrive à quelqu’un d’autre. »

Gross, un vétéran de l’armée qui vit à Yuba City, a été accusé de conduite en état d’ébriété et d’avoir causé une collision à faible vitesse en avril 2020. Il doit comparaître devant un jury en mars dans le comté de Sutter, au nord de Sacramento, pour délit de conduite avec facultés affaiblies, frappé- and-run et résister à l’arrestation.

Dans la vidéo de la caméra corporelle de la police fournie par les avocats de Gross, un officier identifié comme Jackson est vu en train de tordre les bras menottés de Gross et de l’asseoir de force sur une pelouse.

« Vous pouvez commencer à suivre le programme », dit l’officier à Gross alors qu’il proteste que « je n’ai rien fait » et « ça fait mal ».

« C’est ce qu’on appelle le respect de la douleur », dit un autre officier, auquel Gross – maintenant assis avec la tête forcée en avant – répond qu’il ne résiste pas.

« Cela continuera de faire mal si vous ne vous taisez pas et n’écoutez pas », dit un officier à Gross alors qu’il insiste à plusieurs reprises et de manière profane sur le fait qu’il souffre.

Timothy T. Williams Jr., un expert en tactiques policières qui a passé près de 30 ans au service de police de Los Angeles, a déclaré que sur la base de la vidéo, les policiers semblaient réagir de manière excessive.

Le respect de la douleur, comme l’utilisation d’un verrou de poignet, est une technique courante avec quelqu’un qui résiste, a-t-il déclaré. Mais dans ce cas, Gross était déjà menotté et escorté jusqu’à une voiture de patrouille.

« Apparemment, il n’allait pas assez vite pour eux », a déclaré Williams.

« D’après ce que j’ai observé, il n’y avait pas besoin d’observance de la douleur », a-t-il ajouté. « Il n’était pas nécessaire de le conduire au sol. »

Il a également interrogé l’officier en se tordant et en levant soudainement les bras menottés de Gross.

« C’est quelque chose qui n’a pas été enseigné à mon époque », a déclaré Williams, qui a servi de 1974 à 2003. « Si vous ne savez pas ce que vous faites, vous pouvez le retirer (son épaule) de sa prise. »

Les agents ont ensuite retenu Gross face contre terre sur la pelouse à l’extérieur de l’hôpital.

« Je ne peux pas respirer, je ne peux pas respirer », dit Gross.

« Vous parlez. Vous pouvez respirer », disent les agents à Gross alors qu’il gémit et injurie ses mots, son nez maintenant en sang et une coupure sur son sourcil.

« Je ne sens plus mes jambes », dit Gross à plusieurs reprises alors qu’il est placé dans un fauteuil roulant. « Je ne sens plus mes bras. »

« Monsieur. Grossière, nous en avons fini avec vos petits jeux idiots », lui dit un officier.

Plus tard, à l’intérieur de l’hôpital, Jackson dit à Gross : « Je ne vous ai claqué au sol qu’une seule fois, monsieur, et c’était très contrôlé. »

Williams a déclaré que les officiers semblaient avoir mal agi en ignorant les plaintes répétées de Gross concernant le fait de ne pas sentir ses membres.

« Vous ne faites pas cette supposition. Vous n’êtes pas médecin, vous ne savez pas ce que la personne traverse », a déclaré Williams.

Gross a déclaré qu’il avait été physiquement actif avant sa blessure, qu’il travaillait comme chauffeur de camion saisonnier, promenait ses chiens sur 2 à 4 miles à la fois, nageait et cuisinait.

Il passe maintenant son temps dans un lit d’hôpital dans son salon. Bien qu’il puisse bouger ses bras, il a dit qu’il ne peut pas écrire ou effectuer d’autres activités parce que ses doigts sont contractés par la paralysie.

« Je suis resté au lit toute la journée », a déclaré Gross, qui a été emmené dans une conférence de presse attaché à une civière. « En gros, je n’existe qu’en ce moment. »

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L’écrivain d’Associated Press Adam Beam a contribué à cette histoire.



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