Kyrie Irving revient dans les Brooklyn Nets mercredi soir, et à travers son statut de joueur à temps partiel, son égocentrisme, son talent étonnant mais parfois peu fiable, sa position personnelle sur les vaccins contre le basket-ball et sa sensibilité non-stop à me regarder attend un simple question seul Irving lui-même pourra répondre, sur le court, loin de tout le reste :

Vaut-il tout ça ?

Parmi toute l’étrangeté de cette saison NBA se trouve le fait étrange qu’à aucun autre moment Irving n’a été mieux placé pour montrer que son talent se traduit de manière réelle pour les Nets.

On pourrait penser qu’un joueur de sa stature, un champion de la NBA avec sept sélections All-Star à son actif, serait au-delà de telles questions. On pourrait penser que battre Steph Curry dans les derniers instants de la finale NBA 2016 réglerait les choses. On pourrait penser, et beaucoup le pensent déjà, que les prouesses individuelles de Kyrie sur le terrain sont la réponse à de telles incertitudes. Et vous auriez tort.

Une conversation récente avec un directeur général de la NBA a résumé le paradoxe. Interrogé sur Kyrie, le directeur général a tenu un soliloque de quelques minutes, spontané, sur tout ce qui se passe avec Irving dans les coulisses – un festival de potins rapides de signes avant-coureurs et de comportement de diva qui pourrait faire rougir Antonio Brown. « C’est un gâchis », m’a-t-on dit. « C’est un désastre dans un vestiaire. »

Vous éviteriez donc de le faire entrer dans votre équipe si l’occasion se présentait ?

« Non, » soupira-t-il. « Non. Je le ferais venir. Il est trop talentueux pour ne pas le faire. »

Ainsi le Catch-22 dans lequel les Nets se retrouvent maintenant. Irving est un gâchis, bien sûr, mais ils ont besoin de lui – maintenant plus que jamais, avec tant d’absences liées à COVID. Et donc Kyrie Irving est de retour. Sans aucune garantie que cela fonctionnera.

Le gain réel d’avoir Irving sur le terrain a toujours été aussi déroutant et étrange que la plupart de ses singeries hors du terrain. Le discours sur la Terre plate a fait les gros titres. Mais c’était son impact sur les victoires et les défaites qui importait vraiment, et cela n’a jamais été aussi facile à évaluer que la forme de la Terre ou les scores de la boîte d’Irving.

Kyrie a rejoint ce qui était une très bonne équipe des Celtics à son arrivée en 2017, une jeune équipe qui avait déjà disputé une finale de la Conférence Est sans lui, et qui en ferait une autre avec Irving blessé en tant que Celtic. Et pourtant, ils n’ont jamais fait le prochain saut avec Irving parmi eux. Ils ont régressé.

Les Nets ont également été un curieux terrain d’essai pour savoir ce que cela signifie d’avoir Irving dans le mix.

Quelques chiffres sur ces deux arrêts :

Kyrie a disputé 127 matchs avec Boston au cours des saisons 2017-18 et 2018-19. Les Celtics avaient une fiche de 78-49 avec lui au sol pour un pourcentage de victoires de 0,614. Pourtant, ils sont allés 16-11 sans Kyrie sur cette séquence pour un pourcentage de victoires beaucoup plus élevé de 0,702.

Ce même effet s’est propagé à Brooklyn.

Kyrie a disputé 20 matchs pour une équipe des Nets au cours de la saison 2019-2020 dirigée par Spencer Dinwiddie et Caris LeVert. Ils sont allés 8-12 pendant ce temps, une marque de .400. Et pourtant, Brooklyn avait une fiche de 27-25 en 52 matchs sans lui – juste au-dessus de 0,500, et nettement mieux que lorsqu’il jouait.

La saison dernière, Kyrie a disputé 54 matchs pour les Nets, et ils sont allés 36-18 dans ces matchs et 12-6 sans lui – essentiellement un lavage.

Beaucoup de choses à dire un peu : son talent n’est pas forcément une voie infaillible vers le succès.

Beaucoup de choses se sont passées depuis lors, bien sûr, avec une pandémie qui a bouleversé la ligue et la décision de Kyrie de rester non vacciné, ce qui, compte tenu des règles de New York, signifie qu’il ne peut pas jouer à domicile à Brooklyn. Jusqu’à récemment – ​​jusqu’à ce que le désespoir des Nets alors que les joueurs de la NBA entrent dans les protocoles de santé et de sécurité de la ligue forcent un changement – ​​son équipe a adopté cette position avec une interdiction totale d’équipe.

Ce qui nous amène au retour de Kyrie Irving contre les Pacers à Indianapolis ce soir.

C’est un moment unique. Le triumvirat Kevin Durant-James Harden-Kyrie Irving n’est pas loin d’un été qui peut voir Harden et Irving se retirer de leurs offres, s’ils le souhaitent. L’Est est devenu plus difficile que lorsque KD et Kyrie ont envisagé pour la première fois Brooklyn comme destination. Et nous savons, d’après son histoire, qu’Irving peut être imprévisible en termes de son avenir de joueur.

Le plus : ce n’est pas vraiment facile de gagner un championnat, même si vous avez le genre de talent que Brooklyn a. Irving ne l’a jamais fait sans LeBron. Durant ne l’a jamais fait sans Steph. Beaucoup, beaucoup de gars ne l’ont jamais fait du tout.

Il y a donc une pression, un sentiment que le temps passe vite et un besoin, le tout mélangé aux attentes entourant Brooklyn. Tout est parfait pour qu’Irving intervienne et montre plus que son talent. Pour montrer sa valeur. Pour montrer sa valeur à une équipe en quête de victoires, pas, en fin de compte, de statistiques criardes et de compétences de grande envergure.

Peut-être qu’il rencontre ce moment. Il y avait de l’humilité et de l’authenticité – du moins c’est ce qu’il semblait – dans les premiers commentaires de Kyrie aux médias la semaine dernière à l’approche de son retour.

« Je connaissais les conséquences », a-t-il déclaré. « Je n’étais pas préparé pour eux, sans aucun effort d’imagination. Au début de la saison, j’avais mon processus de réflexion pour pouvoir être un coéquipier à temps plein et simplement sortir, m’amuser et fournir une excellente marque de basket-ball là-bas. Mais malheureusement, ça ne s’est pas passé comme ça. Les choses arrivent pour une raison, et maintenant nous sommes ici et je suis juste reconnaissant pour cela.

« Incroyablement reconnaissant d’être de retour dans le bâtiment, accueilli à bras ouverts par mes coéquipiers, toute l’organisation. Je ne vais pas mentir. Cela a été relativement difficile à regarder de côté avec tout ce qui se passe dans le monde. »

Ces commentaires sont bien. Ils sont les bienvenus, même. Mais ils sont également aussi insignifiants que, disons, les tirs passifs-agressifs de Kyrie sur LeBron James sur un podcast en 2020, ou ce qu’il ressentait à l’idée de jouer dans l’ombre de LeBron à Cleveland, ou l’un des autres petits et grands signes au fil des ans qui Kyrie peut être moins qu’idyllique et facile à vivre dans un vestiaire.

Ce qui compte maintenant, c’est comment ces choses se traduisent par des gains ou des pertes.

Prenons l’exemple d’Aaron Rodgers. Hier, toute une conversation a éclaté sur les réseaux sociaux et à travers l’écosystème des médias sportifs à propos de l’amabilité de Rodgers et de son croisement soudain avec sa candidature MVP. Cela s’est produit après qu’un électeur MVP de la NFL a déclaré à une station de radio de Chicago qu’il refuserait son vote MVP au quarterback des Green Bay Packers parce que, fondamentalement, il n’aime pas ce type.

C’est un rehausseur de sourcils, et, très, très stupide. Rodgers est peut-être en effet le joueur le plus antipathique de la NFL, mais il est aussi presque certainement l’un de ses un, deux ou trois plus « précieux ». Les Packers ont une fiche de 13-3, ils ont enfermé la première tête de série de la NFC et ils seraient – ​​peut-être généreusement – ​​une équipe à quatre victoires sans lui.

Les déchets hors du terrain peuvent parfois être un signe et un impact sur ce qui va arriver sur le terrain. Voir : Antonio Brown.

Mais pas toujours, comme le montre clairement l’exemple de Rodgers.

Kyrie est la version NBA d’un joueur très talentueux et très peu sympathique. Il est impoli avec les médias. Il est méchant et peu reconnaissant envers ses anciens coéquipiers, stars incluses. Il a par le passé sapé, avec des maladresses passives-agressives, des gars qui étaient à l’époque coéquipiers. Il a piétiné les logos d’anciennes équipes, il a été égocentrique, il a raté des matchs dont il n’avait pas besoin, il a été, souvent, encore et encore, le gâchis que GM m’a préparé.

Ah, mais le talent.

Soit Irving fait des Nets le prétendant au titre qu’ils sont censés être, les poussant à un autre niveau et les aidant à faire une course vraiment profonde une fois que nous atteignons les séries éliminatoires.

Ou bien c’est ce à quoi il fait allusion depuis des années : ça n’en vaut pas la peine.





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