Southampton a confirmé qu’un magnat de la télévision par câble d’origine serbe avait finalisé le rachat du club pour 100 millions de livres sterling.

Sky News avait rapporté mardi après-midi que Dragan Solak, fondateur de United Group, avait investi une partie de sa fortune dans une participation majoritaire dans les Saints., qui occupe la 14e place du classement, à 10 points de la zone de relégation.

Southampton a maintenant confirmé l’accord qui voit Sport Republic, une société d’investissement basée à Londres dans l’industrie du sport et du divertissement, acquérir une participation majoritaire dans le club.

Le rachat met fin à la participation majoritaire de Gao Jisheng, un homme d’affaires chinois qui a acheté une participation de 80 % dans le club en 2017.

Katharina Liebherr conserve sa participation minoritaire de 20 pour cent.

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Un communiqué du club disait : « Le Southampton Football Club peut aujourd’hui confirmer que Sport Republic a finalisé l’acquisition d’une participation majoritaire dans le Southampton Football Club.

« Sport Republic est une société d’investissement dans l’industrie du sport et du divertissement. Ils ont acheté la participation du club détenue par M. Gao et travailleront en partenariat avec Katharina Liebherr qui conserve sa participation minoritaire.

« Tout le monde au sein de la communauté de Southampton aimerait souhaiter bonne chance à M. Gao et à sa famille pour leur avenir. »

M. Solak serait à l’origine d’une nouvelle société holding qui examinera les offres de clubs d’autres ligues internationales, reproduisant une stratégie employée par les propriétaires de Manchester City.

Rasmus Ankersen, l’ancien codirecteur du football de Brentford, et Henrik Kraft, un investisseur londonien et président de Sport Republic, sont également impliqués dans le rachat de Southampton.

Solak a déclaré : « Mes partenaires et moi avons de l’expérience dans les investissements à long terme dans l’industrie du sport et du divertissement et Sport Republic a été fondée pour combiner cette expertise et offrir quelque chose d’unique sur le marché.

« Southampton possède tellement de qualités que nous recherchions dans une grande organisation sportive. Elle possède une excellente équipe de direction, un excellent développement des talents, des équipes talentueuses jouant un football attrayant et une base de fans dévouée.

« Nous sommes ravis de pouvoir finaliser cette acquisition comme une première étape vers l’exécution de notre stratégie d’investissement. Southampton sera la pierre angulaire de l’organisation que nous prévoyons de construire.

Sport Republic : Nous n’entamerons aucune révolution

Southampton est la première acquisition de Sport Republic et ils visent à « construire un portefeuille de participations à forte influence dans
clubs de football et autres atouts sportifs à travers le monde ».

Kraft a déclaré : « Nous serons un propriétaire actif et engagé, mais nous n’entamerons aucune révolution.

James Ward-Prowse (deuxième à droite) de Southampton célèbre ses coéquipiers
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Southampton est 14e de Premier League après avoir remporté quatre matchs cette saison

« Nous avons été attirés par Southampton car c’est déjà un club bien géré qui suit une stratégie clairement définie.

« Le PDG de Southampton, Martin Semmens, continuera à gérer les opérations quotidiennes du club, et Sport Republic travaillera en étroite collaboration avec lui et son équipe pour aider le club à se développer.

« L’acquisition de Southampton est une première étape importante et nous sommes très enthousiastes à l’idée de ce qui nous attend. »

Southampton cherche un nouveau propriétaire depuis des mois.

Semmens a déclaré : « Au cours des deux dernières années, avec les actionnaires de notre club, nous avons recherché le bon partenaire pour faire avancer le club. Aujourd’hui, nous avons trouvé la solution parfaite pour notre club.

« Sport Republic sont des investisseurs expérimentés, mais également expérimentés dans le monde du sport professionnel d’élite. Cette combinaison est très difficile à trouver, et nous sommes ravis d’avoir conclu un accord qui sécurise notre avenir à court et à long terme.

« Nous sommes reconnaissants pour le soutien de M. Gao et Katharina qui nous ont permis de prendre notre temps, de détourner les mauvaises options et finalement de trouver le bon partenaire pour l’avenir de ce grand club, de ses fans, de son staff et des habitants de Southampton.

Ralph Hasenhuttl - PA
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Le patron de Southampton, Ralph Hasenhuttl, travaillera sous un nouveau propriétaire

« Aujourd’hui, nous accueillons un nouveau départ avec un nouveau groupe de propriétaires. Nous avons trouvé des partenaires ambitieux pour l’avenir, mais avec une compréhension claire de ce que représente Southampton et de la direction dans laquelle nous devons aller maintenant. »

Il s’agit du premier accord à avoir été approuvé par la Premier League depuis qu’un rapport commandé par le gouvernement par l’ancienne ministre des Sports, Tracey Crouch, a appelé à un examen plus rigoureux des rachats de clubs.

Son enquête a été lancée après la réaction furieuse à la décision de six clubs anglais de rejoindre une Super League européenne au début de l’année dernière.

Il a pris une impulsion supplémentaire après que la Premier League a approuvé le rachat de Newcastle par un consortium dirigé par le fonds souverain d’Arabie saoudite.

L’acquisition des Magpies par l’un des investisseurs les plus riches du monde a rendu furieux un certain nombre de clubs de Premier League, déclenchant la démission du président de la ligue, Gary Hoffman.

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