Les propriétaires de franchises de la Major League Baseball ont mis un terme à l’intersaison en décembre, lorsqu’ils ont voté à l’unanimité pour verrouiller les joueurs et déclencher le premier arrêt de travail de la ligue depuis 1994-95. Tant que le lock-out est en vigueur, les équipes sont incapables de négocier avec les agents libres, laissant le sort de Carlos Correa, Kris Bryant, Freddie Freeman et d’autres à déterminer à une date future, lorsque la ligue et la MLB Players Association ont ratifié une nouvelle convention collective.

Bien qu’il puisse s’écouler un certain temps avant que ces joueurs mettent leurs stylos sur papier, cela ne signifie pas que nous devons nous abstenir de faire des suppositions folles sur leurs éventuels contrats. En effet, vous trouverez ci-dessous nos meilleurs coups de couteau sur les pactes que chacun des 10 meilleurs agents libres restants signera une fois le lock-out levé et les affaires reprennent. (N’oubliez pas que cet exercice est uniquement à des fins de divertissement et, en tant que tel, ne doit pas être utilisé pour nous faire honte lorsque les estimations s’avèrent totalement inexactes.)

1. Carlos Correa (n°1 sur la liste des 50 premiers) : 10 ans, 330 millions de dollars

En ce qui nous concerne, la balise du contrat de Correa est le pacte de 10 ans d’une valeur de 325 millions de dollars que Corey Seager a signé avec les Texas Rangers avant le lock-out. Correa est le meilleur joueur à notre avis, basé en grande partie sur sa probabilité perçue de rester à la position d’arrêt-court à long terme. Le camp de Correa aurait refusé une offre de 10 ans d’une valeur de 275 millions de dollars, nous allons donc deviner qu’ils ont un point de comparaison similaire en tête. En tant que tel, nous devinerons que Correa finit par devancer Seager à hauteur d’un accord de 10 ans d’une valeur de 330 millions de dollars.

2. Kris Bryant (n°3 sur la liste des 50 premiers) : 6 ans, 180 millions de dollars

Il est plus difficile de faire une bonne comparaison pour Bryant, en partie parce qu’il n’y a que peu de joueurs qui ont la polyvalence défensive pour se tenir au troisième ou au centre. Bryant pourrait-il recevoir quelque chose dans le sens du contrat de Marcus Semien? Semien, pour ceux qui ont oublié, a signé avec les Rangers pour sept ans et 175 millions de dollars avant le lock-out. Peut-être que Bryant finit par prendre moins d’années à une valeur annuelle moyenne légèrement plus élevée, le plaçant quelque part autour, disons, six ans et 180 millions de dollars.

3. Freddie Freeman (n° 5 sur la liste des 50 premiers) : 5 ans, 160 millions de dollars

C’est aussi surprenant pour nous que pour vous, cher lecteur, que Freeman et les Braves d’Atlanta n’aient pas conclu d’accord au moment où les propriétaires ont voté pour arrêter l’hiver. L’attente autour de la ligue est que les Braves finiront par conclure un accord. Freeman aurait refusé une offre sur cinq ans d’une valeur de 135 millions de dollars, ce qui lui donnait une longueur d’avance sur l’extension de 130 millions de dollars sur cinq ans que Paul Goldschmidt a signée avec les Cardinals de Saint-Louis en 2019 ; Freeman souhaiterait six ans et 180 millions de dollars. Les deux parties diviseront probablement la différence. Notre supposition : cinq ans, 160 millions de dollars.

4. Trevor Story (n°11 sur la liste des 50 premiers) : 6 ans, 140 millions de dollars

Il est juste d’avoir des réserves sur la force des bras de Story et sa maison défensive à long terme. Mais cet hiver s’est avéré généreux envers les joueurs intermédiaires haut de gamme, que ce soit Seager, Semien ou même Javier Báez, qui ont signé avec les Tigers de Detroit pour 140 millions de dollars sur six ans. Si nous devions deviner, Story recevrait un accord similaire – peut-être six ans, 140 millions de dollars sur le nez.

5. Nick Castellanos (n°14 sur la liste des 50 premiers) : 5 ans, 115 millions de dollars

Castellanos peut vraiment frapper; il ne peut tout simplement pas faire grand-chose du côté défensif. L’attaquant désigné des Red Sox de Boston, JD Martinez, a signé un contrat de cinq ans d’une valeur de 109 millions de dollars avant la saison 2018. Il n’est pas difficile de prévoir que Castellanos recevra un contrat similaire, peut-être cinq ans et 115 millions de dollars, pour devenir le DH quotidien d’une équipe chanceuse.

6. Seiya Suzuki (n°15 sur la liste des 50 premiers) : 4 ans, 64 millions de dollars

À l’exception de Shohei Ohtani, qui était soumis à la limite de la MLB sur les salaires des agents libres amateurs internationaux, il n’y a pas eu de frappeur de ce calibre venant du Japon depuis longtemps. Suzuki semble certain de renverser le contrat de trois ans d’une valeur de 21 millions de dollars que Shogo Akiyama a reçu des Reds avant la saison 2020. Menacera-t-il six personnages ? Euh, probablement pas. Nous opterons pour quatre ans, 64 millions de dollars, mais il nous est difficile de dire si c’est trop agressif ou pas assez.

7. Clayton Kershaw (n°16 sur la liste des 50 premiers) : 3 ans, 80 millions de dollars

Kershaw est un lanceur difficile à cerner. Les talents les plus similaires sur le marché – c’est-à-dire les lanceurs avec des carrières riches et des risques de blessures – ont signé des contrats d’une valeur de trois ans et 130 millions de dollars (Max Scherzer) et de deux ans et 50 millions de dollars (Justin Verlander). Kershaw ne sort pas activement de la chirurgie Tommy John, comme Verlander, donc nous allons nous tromper vers l’agression avec une estimation de trois ans, 80 millions de dollars.

8. Kenley Jansen (n°20 sur la liste des 50 premiers) : 4 ans, 64 millions de dollars

Les Los Angeles Angels semblaient établir le marché des secours lorsqu’ils ont signé un pacte de quatre ans d’une valeur de 58 millions de dollars pour Raisel Iglesias. Jansen a quelques années de plus qu’Iglesias, mais nous pensons que son palmarès décoré lui rapportera un contrat plus riche. Il pourrait ne pas égaler le contrat de cinq ans d’une valeur de 80 millions de dollars qu’il a signé avec les Dodgers de Los Angeles en 2017, mais qu’en est-il de quelque chose comme quatre ans et 64 millions de dollars ?

9. Anthony Rizzo (n°22 sur la liste des 50 premiers) : 2 ans, 40 millions de dollars

Rizzo est un agent libre quelque peu polarisant : c’est un joueur de premier but de 32 ans avec un 109 OPS+ au cours des deux dernières saisons et des problèmes de dos. Malgré tout, il reçoit beaucoup de crédit pour sa défense et son leadership au club-house. Il ne faut qu’une seule équipe pour croire en ce que Rizzo apporte à la table (et/ou ses données sous-jacentes de suivi du ballon) pour qu’il décroche un accord plus riche que le pacte de trois ans d’une valeur de 50 millions de dollars que José Abreu a signé l’intersaison dernière. On va descendre un peu plus bas : deux ans, 40 millions de dollars.

10. Michael Conforto (n°23 sur la liste des 50 premiers) : 5 ans, 80 millions de dollars

Conforto vient de connaître une saison offensive en baisse, ce qui rend plus difficile de déterminer exactement comment les équipes l’apprécieront. Cela établi, nous avons utilisé deux facteurs pour formuler notre estimation : 1) Conforto a refusé l’offre de qualification d’un an des Mets de New York ; et 2) Avisaíl García a signé un accord de quatre ans avec les Marlins de Miami d’une valeur de 53 millions de dollars. À moins que Conforto n’ait mal joué sa main, nous pensons qu’il envisage quelque chose comme cinq ans et 80 millions de dollars.





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