Des chercheurs de l’Université du Texas ont conçu un nouveau sac de couchage équipé d’un aspirateur qui peut aspirer les fluides corporels qui se sont naturellement écoulés dans notre tête lorsque nous dormons en position couchée. Lorsqu’ils sont dans l’espace, les astronautes peuvent souffrir de problèmes de vision car ces fluides poussent et remodèlent l’arrière du globe oculaire.

La nouvelle étude publiée la semaine dernière dans JAMA Ophthalmology a révélé que trois jours à plat dans un environnement de microgravité simulé induisaient une pression suffisante pour modifier légèrement la forme du globe oculaire, mais aucun changement de ce type n’a été observé lorsque la nouvelle technologie d’aspiration a été utilisée.

« Nous ne savons pas à quel point les effets pourraient être graves sur un vol plus long, comme une opération sur Mars de deux ans », a déclaré l’un des auteurs Benjamin Levine dans un communiqué. C’est un cardiologue qui aide la NASA à lutter contre les risques pour la santé de la pression cérébrale et du flux sanguin anormal dans l’espace.

« Ce serait un désastre si les astronautes avaient des déficiences si graves qu’ils ne pouvaient pas voir ce qu’ils font et cela compromettait la mission. »

L’année dernière, la NASA a déclaré que l’astronaute Michael Barratt, qui a effectué une mission de six mois à bord de la Station spatiale internationale, souffrait du syndrome neuro-oculaire associé à l’espace (SANS). Les symptômes comprennent un gonflement de la papille optique, où le nerf optique pénètre dans la rétine, et un aplatissement de la forme de l’œil.

Steve Laurie, un scientifique de la Direction de la santé humaine et des performances de la NASA, a déclaré que des signes de SANS apparaissent chez environ 70% des membres d’équipage.

Le sac de couchage a un cadre solide, en forme de capsule spatiale, et s’adapte sur une personne à partir de la taille. L’étude a inclus dix volontaires dont l’un des auteurs, le Dr James Leidner. Il est hospitaliste en médecine interne à San Antonio.

Les volontaires ont passé trois jours à dormir huit heures dans une salle de recherche et trois jours dans des sacs de couchage pendant huit heures. L’équipe a ensuite comparé les changements dans le cerveau après chaque relais.

Les chercheurs ajoutent qu’il faut répondre à plusieurs questions avant que la NASA n’apporte cette technologie à la station spatiale, notamment le temps optimal que les astronautes devraient passer dans le sac de couchage chaque jour.





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