Il ne s’est écoulé que quelques semaines avant que la nouvelle les crochets de la cloche étaient passés que je restais figé devant un canapé en vinyle luminescent, créé par Sadie Barnette pour elle exposition personnelle à la galerie Jessica Silverman. C’est ici que je me suis souvenu de la courte méditation de 1995 dans laquelle Hooks écrit : « Toujours attaché au canapé, au porche arrière, à la balançoire, je veux voir le monde immobile. Mes pensées sont des mouvements, mes idées, mes aventures.

Le canapé, lieu de loisirs, n’est pas simplement un lieu de repos. Pour les crochets, c’était un lieu dynamique pour l’engagement créatif et l’imagination du monde. Elle poursuit en décrivant son lieu de loisirs : « Cet espace solitaire est tantôt un lieu où entrent les rêves et les visions et tantôt un lieu où il ne se passe rien. Pourtant, il est aussi nécessaire au travail actif que l’eau l’est à la croissance des choses. Bien que les loisirs soient nécessaires, ils sont rares, surtout pour les femmes artistes. « C’est cette immobilité, cette quiétude, nécessaire à l’entretien continu de toute dévotion à la pratique artistique – à son travail – qui reste un espace que les femmes (indépendamment de la race, de la classe, de la nationalité, etc.) luttent pour trouver dans nos vies. »

C’est à travers ces mots que le canapé de Barnette est devenu pour moi plus qu’un simple meuble, mais est plutôt venu activer et articuler les multiples valences du repos. Le canapé, habituellement un lieu de détente, est recouvert de vinyle holographique qui disperse énergiquement la lumière et la couleur sur sa surface. L’effet est un extérieur actif avec un intérieur en sourdine, les étincelles à travers le canapé nous parviennent comme les «rêves et visions» dont parle Hook. C’est un rappel éclatant que, parfois, les choses les plus étonnantes peuvent émerger d’un lieu de loisirs.

Un détail du canapé de Sadie Barnette (photo avec l’aimable autorisation de l’artiste)

Flanqué de haut-parleurs décorés dans le style caractéristique de Barnette et encadré de papier peint tesselé, le canapé se trouve juste en dessous d’une image de la tante Viv de Barnette, qui repose au repos sur une housse de canapé qu’elle a elle-même cousue. L’installation évoque le sentiment d’un salon tranquille, une vue intérieure de la vie noire à l’aise.

C’est un espace de possibilité, comme me l’a expliqué Barnette, « où nous créons et jouons nos propres histoires et valeurs, que nous surmontions ou non les défis et les systèmes qui se trouvent juste de l’autre côté de la porte. »

Mais ce loisir est contesté et a besoin de protection. Barnette met le salon en conversation avec ses « Dessins du FBI », basés sur le dossier de surveillance du FBI de 500 pages conservé sur son père, Rodney Barnette, qui a fondé le chapitre Compton du Black Panther Party. « Le salon est censé être le seuil entre l’espace public et l’espace privé, on est censé recevoir une invitation, mais on sait qu’il n’échappe pas non plus au regard de la surveillance étatique.

Se référant à la lutte continue contre l’anti-noirceur de la surveillance d’État, Barnette a souligné : « Qui manque dans le salon ? Quelle sécurité et protection le salon est-il censé offrir, mais quand cela échoue-t-il ? »

Maison/Plein de femmes noires, Oakland (photo de Robbie Sweeny)

C’est une question similaire qui a poussé Amara Tabor-Smith et l’équipe d’Oakland Maison/Plein de femmes noires pour lancer un projet communautaire de cinq ans qui demande : « Comment pouvons-nous, en tant que femmes et filles noires, trouver de l’espace pour respirer et être bien dans un foyer stable ? »

Le projet, qui est co-dirigé par Ellen Sebastian Chang, se concentre sur le déplacement, le trafic sexuel et le bien-être des femmes et des filles noires à Oakland. L’un de ses événements, « Black Women Dreaming » (2017), était un rituel de repos continu de sept jours et nuits que personne n’a pu regarder. « Nous n’allions pas être sous le regard », m’a dit Tabor-Smith, « parce que ce n’est pas reposant pour les femmes noires. »

House/Full of BlackWomen devait se terminer au printemps 2021, mais la pandémie de COVID-19 a retardé la conclusion du projet. Tabor-Smith a expliqué que l’une des parties les plus difficiles de la gestion du programme était d’intégrer le repos dans sa propre pratique artistique. Malgré l’accent mis sur l’importance du repos dans l’œuvre, sa mise en œuvre présentait un défi. « Il était très clair qu’aborder ces sujets de déplacement, de bien-être, de trafic sexuel en dehors de nous-mêmes et ne pas les aborder en nous-mêmes allait être fallacieux. Cependant, c’est généralement ce que nous faisons en tant qu’artistes. Nous parlons d’une chose, mais nous ne l’abordons pas souvent dans nos propres vies. Et je me suis lancé dans ce projet en refusant vraiment de participer à la poursuite de cette pratique.

Il y a un coût personnel du travail sur les artistes, en particulier les femmes noires, dont le travail enrôlé – comme le soutient Bell Hooks – empêche leurs propres loisirs, surtout en période de lutte.

Maison/Plein de femmes noires, installation « Dreaming Sleep », Oakland (photo de Robbie Sweeny)

Le ministère de la sieste, basée à Atlanta et à Chicago, encourage un changement de culture de la productivité vers une culture qui résiste aux pressions du capitalisme. Créé en 2016 et dirigé par l’artiste et activiste Tricia Hersey, le Nap Ministry organise des ateliers à travers le pays dans lesquels les participants font la sieste ensemble. À travers ce cadre de « repos en tant que résistance », le ministère de la Nap encourage l’incorporation des loisirs et du repos comme fondement d’une pratique de la libération noire.

En tant que programme ancré entre la théologie de la libération noire et le womanism, le ministère Nap cherche à répondre à cette pénurie de loisirs des femmes noires en offrant des espaces et une culture dans lesquels il est acceptable pour les femmes noires de se reposer. Plus récemment, Hersey a sorti une chanson pour activer la méditation. « Rest Life » s’ouvre sur une incantation pour inviter les lecteurs dans l’espace de rêve, un lieu de repos où nous pourrions « imaginer un monde avec justice, imaginer un monde où le capitalisme n’existe pas et où la pauvreté n’est plus créée ». C’est un monde rendu possible en résistant à l’impulsion capitaliste de travailler constamment en entrant dans le domaine du repos.

« C’est une épée à double tranchant », a déclaré Sadie Barnette. « Intellectuellement, nous savons que les gens ont besoin de repos. Le capitalisme nous fait penser que nous ne sommes que ces machines à productivité. Mais personnellement, c’est un peu plus difficile. Vous ne voulez certainement pas vous plaindre d’être trop occupé car, en tant qu’artiste ou autre travailleur indépendant, le contraire d’être occupé est pire.

Barnette, Hersey et Tabor-Smith soulignent tous la réalité que les loisirs pour les femmes noires restent aussi insaisissables et éphémères que la lumière dansant au-dessus du canapé holographique, et l’effort pour le protéger – sa vitalité, sa possibilité – peut sembler trop . Cela peut vous laisser vous demander comment on pourrait comprendre la charge de Bell Hooks à la fin de son essai, lorsqu’elle écrit : « Fondamentalement, nous devons créer un espace pour l’intervention féministe sans abandonner notre préoccupation principale, qui est une dévotion à faire de l’art, une dévotion suffisamment intense et gratifiant pour que ce soit le chemin qui mène à notre liberté et à notre épanouissement.

Sadie Barnette : Héritage continue à la Jessica Silverman Gallery (621 Grant Ave, San Francisco) jusqu’au 8 janvier.

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