Carty Ramsay, de Parkersburg, nage le dos lors d’une compétition de natation à l’école secondaire la saison dernière. (Photo de Jay W. Bennett)

PARKERSBURG – L’annulation du Penguin Invitational de samedi a mis un frein majeur non seulement à la fille d’anniversaire et à l’entraîneure de natation de Parkersburg Emily Martin, mais a également empêché les Big Reds d’honorer leurs deux capitaines seniors dans le cadre d’une cérémonie prévue pour la journée senior,

Un total de 14 écoles devaient concourir au YMCA de Parkersburg, mais lorsque des problèmes de COVID ont commencé à émerger pour des programmes de natation entiers, et plusieurs autres personnes ont été contraintes de se retirer de leur événement respectif, Martin a consulté ses boosters de natation. Les deux parties impliquées ont convenu que la bonne décision était d’annuler la rencontre.

Martin a relayé la nouvelle à ses nageurs mercredi.

Avant que la nouvelle ne devienne officielle, le champ était réduit à huit écoles.

« J’ai eu beaucoup de larmes – c’était déchirant de prendre la décision, mais nous avons senti que nous avions pris la bonne décision » dit Martin. « Ce qui est le plus important, c’est d’assurer la sécurité de tout le monde dans notre équipe et dans les autres équipes. Nous ne voulons pas entrer dans la saison des championnats avec la propagation du COVID dans tout l’État.

« La natation est si soudée dans tout l’État, et nous ne voulons pas voir cette communauté de natation ravagée par COVID. Je ne veux pas que l’État se réunisse moins que ce qu’il pourrait être parce que nous n’avons pas fait ce que nous pouvions pour arrêter la propagation. »

Les deux seuls seniors de la liste de PHS – Hailee Merritt et Garrett Colvin – peuvent ou non obtenir la reconnaissance qui leur revient pour leur carrière de nageur à PHS. L’entraîneur Martin espère programmer une compétition en trois ou en double – quelque chose à plus petite échelle – pour reconnaître les deux personnes.

Merritt est une nageuse de trois ans pour PHS, qui a une chance légitime de se qualifier pour l’État malgré moins de chiffres sur le niveau supérieur des nageuses Big Red dans l’ensemble. Représenter l’ensemble de la classe senior parmi les nageuses Big Red est un contraste frappant avec la saison de football, qui a diplômé 11 seniors.

« En tant que première année, j’avais trop peur de faire partie de l’équipe de natation, mais j’ai décidé de participer à ma deuxième année. » a déclaré Merritt, qui excelle dans les 200 et 500 m libre. « J’aime être dans la piscine. Je travaille toujours dur et je veux toujours m’améliorer.

« Il faut beaucoup de travail pour obtenir vos temps là où vous les voulez. Lorsque vous travaillez très dur, parfois ils ne s’améliorent pas toujours, mais nous arrivons à peu près à la fin de la partie difficile des entraînements.

Même si PHS n’a pas la profondeur du côté des filles comme ces dernières années lorsque les Big Reds ont remporté des titres d’État consécutifs en 2018 et 2019 suivis d’une deuxième place en 2020, leurs homologues masculins sont profonds dans les deux chiffres. et qualité. Colvin se remet d’une blessure au poignet qui l’a forcé à manquer la dernière rencontre de l’équipe à Wheeling Park le 29 décembre.

« Nous avons un potentiel de championnat » dit Colvin. « J’aime où nous sommes. Nous avons fait beaucoup de premières, et c’est prometteur. Si nous voulons remporter le titre d’État, nous devons encore travailler très dur.

«Au cours des dernières rencontres, nous avons affronté de gros frappeurs. Nous avons vu quels sont leurs points forts et comment nous nous rapprochons d’eux. Si nous jouons contre eux comme nous l’avons été, alors nous devrions bien faire.

«Notre entraîneur nous travaille donc nous nageons fatigués lors des compétitions. Ça fait mal sur le moment, mais ça aide à long terme. Quand nous nous reposerons à la fin de la saison, tout le travail sera payant. »

Les garçons de PHS ont connu leur part de succès dans la partie 2021 de la saison. Sur cinq invitations possibles, les Big Reds se sont classés premiers à trois reprises et finalistes à deux reprises.

Au Mohawk Invitational le 4 décembre, 17 équipes de garçons ont marqué. PHS s’est classé deuxième derrière Wheeling Park pour seulement 1 de point.

« Nous avons beaucoup de garçons qui nagent plusieurs épreuves différentes, ce qui nous donne beaucoup de profondeur et de flexibilité lorsque nous examinons les alignements de compétition. » dit Martin. « C’est excitant pour moi en tant qu’entraîneur, de pouvoir les déplacer et d’être toujours une équipe solide.

« Cela rend les choses plus faciles, mais aussi beaucoup plus difficiles parce qu’il y a tellement de pièces en mouvement lorsque vous pouvez mettre ces garçons dans à peu près n’importe quel événement et les regarder réussir. »

Ce qui maintient l’entraîneur Martin et son assistante Stephanie Leep éveillés tard dans la nuit, c’est la configuration des files d’attente pour les trois événements de relais et la façon dont les Big Reds peuvent maximiser les points.

« Nous avons la capacité d’avoir trois relais très forts », dit Martin. « En regardant en arrière au fil des ans, les relais sont toujours la clé d’un championnat d’État. »

La priorité n ° 1 pour le personnel d’entraîneurs de PHS reste la réduction du temps – pour les garçons et en particulier les filles, qui se débrouillent avec un solide total de points lors des invitations.

« Nous nous concentrons tellement sur les temps que parfois nous perdons la trace des arrivées », dit Martin. « Ce qui est bien avec la natation, c’est que nous regardons les progrès par rapport à nous-mêmes. Les filles sont dans une position différente – ces dernières années, nous avions beaucoup de profondeur.

«Au fur et à mesure que ces filles ont obtenu leur diplôme, notre profondeur a un peu diminué. Nous avons toujours ce noyau de filles qui se débrouillent très bien. Cela nous permet de nous concentrer sur ces réussites individuelles.

En ce qui concerne le tronçon de la saison régulière, PHS se concentre sur deux titres possibles lors de la rencontre de la Mountain State Athletic Conference. Ensuite, les régionales et l’État se rencontrent. De la compétition en tête-à-tête cette saison, les garçons de PHS pensent que Wheeling Park et Huntington sont sur la photo. Parkersburg South est une inconnue car les Big Reds ne verront pas les Patriots avant la rencontre régionale.

Et pour le bien de Merritt et Colvin, j’espère qu’une rencontre pourra être organisée où ils seront reconnus pour le Senior Day.

« Ne pas avoir notre Penguin Meet samedi est un peu décevant – j’avais déjà choisi ma chanson de sortie », dit Colvin.

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