Usman Khawaja a marqué son deuxième siècle du match pour aider l’Australie à 265 pour six déclarés lors de la quatrième journée du quatrième test des Ashes samedi, offrant à l’Angleterre un objectif de victoire improbable de 388. L’Angleterre, dont l’espoir d’éviter une défaite 4-0 en la série semblerait reposer sur un bâton obstiné et la météo, reprendra le dernier jour le 30 sans perte après que Haseeb Hameed et Zak Crawley aient survécu à 11 overs avant des souches.

La journée appartenait à nouveau à Khawaja, qui est revenu tester le cricket après 2 ans et demi en remplacement de fortune de Travis Head lorsque le batteur d’ordre moyen a été testé positif pour COVID-19.

Le joueur de 35 ans a encore une fois suinter la classe en redynamisant les manches australiennes dans un partenariat de 179 points avec le polyvalent Cameron Green après que l’Angleterre ait bloqué sa marche vers une deuxième déclaration du match. Imperturbable et élégant, Khawaja a ajouté un 101 non égal aux 137 qu’il a marqués lors des premières manches, marquant deux points au sol pour atteindre le jalon pour la 10e fois.

« Moment surréaliste », a déclaré Khawaja, qui a maintenant trois siècles contre l’Angleterre au Sydney Cricket Ground (SCG). seulement le troisième batteur à marquer des siècles dans les deux manches lors d’un match test au sol, rejoignant ses compatriotes Doug Walters contre les Antilles en 1969 et Ricky Ponting contre l’Afrique du Sud en 2006.

Après avoir été licencié pour 294 au cours des 40 premières minutes de la journée, l’Angleterre avait réussi un coup de bowling décent contre l’Australie et a éliminé les quatre premiers au prix de seulement 86 points. Cela n’a cependant rapproché que Khawaja et Green, et ils se sont rapprochés de donner à l’Australie une avance de 400 points lorsque ce dernier a battu Jack Leach pour 74 pour finalement rompre le partenariat.

Leach (4-84) a ensuite pris Alex Carey derrière le ballon suivant, mais l’Australie Pat Cummins a refusé au fileur une opportunité de tour du chapeau, refusant de rembourrer et rappelant Khawaja au vestiaire avec la déclaration. Quatre des guichets australiens ont été pris en charge par Ollie Pope, qui gardait des guichets à la place des blessés Jos Buttler et Jonny Bairstow.

Bairstow, qui a marqué le seul siècle d’Angleterre de la série lors des premières manches, Buttler et le polyvalent Ben Stokes ont tous eu des scans sur les blessures avant le match, mais devraient frapper dimanche. La météo pourrait encore avoir quelque chose à dire à ce sujet avec des tempêtes balayant la côte du Pacifique, mais s’ils manquent la banlieue est de Sydney, la tâche de l’Angleterre semble imposante.

La course poursuite la plus réussie en quatrième manche en 140 ans de test de cricket au SCG est survenue lorsque l’Australie a révisé un objectif de 287 contre l’Afrique du Sud en 2006.





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