Si vous l’avez entendu une fois, vous l’avez entendu un million de fois : la NBA est une ligue de superstars. Bien sûr, si vous n’avez pas un changeur de jeu d’élite de premier plan, vous n’allez probablement pas remporter le titre. Mais cela ne veut pas dire que les acteurs ne sont pas importants ou qu’ils ne méritent pas la reconnaissance de leurs efforts.

Avec plus que jamais l’accent sur l’efficacité, il y a eu quelques joueurs qui ont joué ces rôles presque à la perfection pour commencer la saison 2021-22. Ce ne sont pas des All-Stars. Si vous voulez les regarder, vous devriez dirigez-vous vers cette histoire. Ici, nous allons nous concentrer sur cinq joueurs qui pourraient voler un peu sous le radar et qui ont connu d’excellents débuts cette saison.

*Statistiques exactes au 8 janvier

Pour les joueurs avec au moins 300 possessions, vous pourriez être surpris d’apprendre que Connaughton est quatrième dans le ligue entière en efficacité offensive avec 1,184 points par possession, selon Synergy Sports. Non seulement Connaughton bat ses sommets en carrière en points par match (11,1) et en pourcentage de 3 points (0,403), mais il est également déployé de différentes manières. Mike Budenholzer a utilisé Connaughton comme filtre beaucoup plus souvent qu’il ne l’a fait la saison dernière, en utilisant les compétences uniques du gardien athlétique. Dans la veine de joueurs plus petits comme Bruce Brown et Gary Payton Jr., qui sont souvent utilisés comme hommes de rouleau, l’athlétisme et la force de Connaughton lui permettent d’atteindre la jante, où il est dans le 90e centile de la ligue en tant que finisseur, selon Synergie.

Ce qui sépare Connaughton de joueurs comme Brown et Payton, cependant, c’est sa capacité à être une menace pop. Si la défense enlève le rouleau ou s’il fantôme l’écran, il peut espacer bien au-delà de la ligne des 3 points et les abattre de manière cohérente.

Ajoutant encore une autre dimension, si la défense ferme fort sur son pop, il a la capacité de mettre le ballon sur le sol et d’utiliser sa capacité de finition susmentionnée autour de la jante.

Connaughton est devenu l’élite dans les situations de catch-and-shoot, dans le 84e centile selon Synergy, mais ses autres talents lui permettent d’être un acteur beaucoup plus polyvalent – ​​et crucial – pour Milwaukee.

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Bien qu’il ait une réputation de tireur, Johnson n’a pas très bien tiré la saison dernière, atterrissant à un peu moins de 35% de la plage de 3 points. Cette saison a été à l’opposé, car Johnson est cinquième de la NBA à 44,4% des profondeurs et se situe au 94e centile en tant que tireur d’élite, selon Synergy Sports.

Une grande partie de ses dégâts surviennent en transition, où il fait un excellent travail de sprint vers le coin, et est souvent trouvé par les gardes principaux Chris Paul et Devin Booker.

Même lorsque la défense localise Johnson sur le périmètre en transition, il ne lui faut qu’une fraction de seconde d’inattention pour couper la porte dérobée et atteindre le bord, où il termine avec un clip élevé.

Johnson n’a que 3 pour 20 sur les sauteurs de milieu de gamme cette saison, c’est donc clairement la prochaine étape de son évolution. Mais pour l’instant, il trouve un moyen d’être un tireur d’appoint incroyablement efficace à la fois sur le demi-terrain et en transition pour les Suns.

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Les Cavs sont l’une des meilleures histoires de la NBA cette saison, et la résurgence de Love est une grande partie du récit. L’efficacité du vétéran de 33 ans est à son comble, affichant le huitième meilleur point par possession (1,14) de tout joueur avec au moins 300 possessions, selon Synergy. Il marque en moyenne deux points de plus en trois minutes de moins que la saison dernière et réalise un record en carrière de 43% sur la ligne des 3 points, tout en ajoutant 7,6 rebonds par match. Cela se traduit par des moyennes de 36 minutes de 23,9 points et 10,5 rebonds.

L’amour est un jeu de tir absolu lorsqu’il est laissé seul, faisant 47% de ses 3 points qualifiés de « grands ouverts » par NBA.com, mais il est également habile à créer de l’espace lors des clôtures. Love pourrait enseigner à une clinique le dribble faux-côté de la pompe tout en s’assurant qu’il reste derrière la ligne des 3 points après le passage du défenseur.

Il a également pu jouer aux côtés d’autres grands hommes – et vous savez que l’entraîneur de Cleveland JB Bickerstaff aime aller grand – en utilisant sa vision et son toucher pour envoyer le ballon à Evan Mobley et Jarrett Allen près du panier, où ils sont tous les deux finisseurs d’élite.

Avec ses tirs, ses rebonds, ses passes et sa durabilité cette saison, Love a prouvé qu’il était toujours un joueur efficace alors que beaucoup l’avaient laissé à la ferraille. Ironiquement, maintenant que sa valeur commerciale est la plus élevée depuis des années, les Cavs ne voudront peut-être pas le laisser partir.

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Curry est lentement mais sûrement sorti de l’ombre de son frère aîné au fur et à mesure que sa carrière progresse, et il tourne maintenant dans l’une des saisons les plus efficaces de toute la NBA. Vous pensez peut-être : « OK, alors il atteint beaucoup de 3… bien sûr, les métriques avancées l’adorent ». Mais la production offensive de Curry va bien au-delà de sa capacité de tir à longue distance.

Tout d’abord, quiconque a regardé même une petite quantité de basket-ball des 76ers peut voir que le transfert de dribble Curry-Joel Embiid est l’une des armes les plus meurtrières de la ligue. Curry a une moyenne de 1,388 points par possession dans les situations de transfert, selon Synergy, qui se situe dans le 96e centile. Lui et Embiid ont développé une connexion qui les rend presque impossibles à protéger, et cela permet à Curry d’obtenir beaucoup de regards ouverts du milieu de gamme, où il tire 59% – de loin le meilleur de la NBA.

Ce que vous ne savez peut-être pas à propos de Curry, cependant, c’est qu’il a également été un gestionnaire de balles pick-and-roll d’élite cette saison. Lorsque vous incluez des passes, Curry a été le plus efficace de tout joueur NBA avec au moins 300 possessions hors du pick-and-roll. Avec Ben Simmons qui n’a pas encore joué cette saison et des joueurs dans et hors de l’alignement dans les protocoles de santé et de sécurité, Curry a prospéré avec la responsabilité supplémentaire de jouer. Il n’a aucun problème à se relever d’un pic si la défense lui laisse bêtement de l’espace, mais il peut aussi trouver le roll man ou un cutter pour un panier facile.

En raison de son développement et de ses opportunités, Curry enregistre en moyenne un sommet en carrière de 3,9 passes décisives avec 16,3 points par match sur des intervalles de tir 51/41/87. Il est prudent de dire que les 76ers ne seraient pas là où ils sont sans lui.

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Zion Williamson n’a pas encore joué un match et les Pélicans ont connu un début de saison épouvantable, il est donc compréhensible que vous n’ayez pas vu beaucoup de Hart cette saison. Il est l’un des rares joueurs à avoir une bonne efficacité bien qu’il ne soit pas un grand homme ou un tireur à 3 points particulièrement bon (il est à 34% cette saison). Sa plus grande amélioration est venue de sa capacité de meneur de jeu, où il a reçu une opportunité supplémentaire en raison de la blessure de Williamson et du départ de Lonzo Ball.

Hart a presque doublé sa moyenne de passes décisives en carrière à 4,4 par match, et il atterrit dans le 89e centile de l’efficacité offensive, y compris les passes décisives, selon Synergy. Il a le don d’entrer dans la voie et de dessiner la défense, ce qui signifie qu’il trouve beaucoup de coupeurs de ligne de base et de tireurs à 3 points dans les coins faibles.

La raison pour laquelle il attire autant l’attention défensive dans le couloir est qu’il est un excellent finisseur pour sa taille de 6-5. Hart a une moyenne de 1,304 points par possession autour du panier, sixième parmi les gardes avec au moins 50 tentatives de placement de ce type, selon Synergy. Ce n’est pas un haut voleur, mais il utilise sa force, ses angles et son toucher pour mettre le ballon dans le panier à un rythme élevé. Regardez comment il intimide Lu Dort — oui, Lu Dort ! — à l’écart, tout en gardant un équilibre suffisant pour éviter un déplacement et finir le godet :

Hart affiche en moyenne un sommet en carrière en points (12,9) et en pourcentage de paniers (51,6) cette saison, en plus de ses totaux de passes décisives. Lorsque Williamson reviendra enfin, Hart sera un excellent meneur de jeu secondaire et finisseur pour la Nouvelle-Orléans.





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