Par JOHN PYE, écrivain sportif AP

Les avocats de Novak Djokovic ont déposé samedi des documents judiciaires dans sa contestation contre l’expulsion d’Australie qui montrent que la star du tennis a été testée positive pour COVID-19 le mois dernier et s’est rétablie, motif qu’il a utilisé pour demander une exemption médicale aux règles strictes de vaccination du pays.

Mercredi soir, Djokovic, classé n ° 1, s’est vu refuser l’entrée à l’aéroport de Melbourne après que les autorités frontalières ont annulé son visa pour ne pas avoir satisfait à son exigence d’entrée selon laquelle tous les non-ressortissants doivent être entièrement vaccinés contre le COVID-19.

Djokovic a reçu une exemption médicale soutenue par le gouvernement de l’État de Victoria et les organisateurs de l’Open d’Australie le 1er janvier, sur la base d’informations qu’il a fournies à deux panels médicaux indépendants, et il a été approuvé pour un visa par voie électronique.

Mais il est depuis apparu que l’exemption médicale de l’État de Victoria, autorisée pour les personnes testées positives pour le coronavirus au cours des six derniers mois, a été jugée invalide par les autorités frontalières fédérales.

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Djokovic a été confiné dans un hôtel de détention pour immigrants à Melbourne, où il se prépare à la contestation judiciaire contre l’annulation de son visa devant la Federal Circuit Court lundi.

L’Open d’Australie commence une semaine à partir du lundi 17 janvier. Djokovic est le champion en titre et a remporté le titre masculin de l’Open d’Australie à neuf reprises. Il détient 20 titres en simple du Grand Chelem, un record masculin qu’il partage avec Roger Federer et Rafael Nadal.

L’Australian Broadcasting Corp. et l’Australian Associated Press ont rapporté les détails des documents tard samedi, deux jours avant l’audience du tribunal.

Il a montré que Djokovic a reçu une lettre du médecin-chef de Tennis Australia le 30 décembre de l’année dernière « enregistrant qu’il avait reçu une » exemption médicale de la vaccination COVID « au motif qu’il s’était récemment remis de COVID ».

La certification d’exemption indiquait que la date du premier test positif du Serbe de 34 ans était le 16 décembre 2021, « et qu’il n’avait pas eu de fièvre ou de symptômes respiratoires au cours des 72 dernières heures ».

Le 14 décembre, Djokovic a assisté à un match de basket-ball de l’Euroligue entre le Red Star et Barcelone dans une salle de sport bondée à Belgrade. Il a été photographié en train de serrer dans ses bras plusieurs joueurs des deux équipes, dont certains qui ont été testés positifs peu de temps après.

Le mémoire du tribunal a déclaré samedi que Djokovic avait reçu la confirmation du ministère australien de l’Intérieur indiquant que sa déclaration de voyage avait été évaluée et que ses réponses indiquaient qu’il remplissait les conditions pour une arrivée sans quarantaine en Australie.

S’il ne fait pas annuler l’annulation de son visa et est expulsé, Djokovic pourrait être exclu du pays jusqu’à trois ans.

Dans une réponse envoyée par courrier électronique à l’Associated Press sur ce qui pourrait se produire si Djokovic perd son combat juridique, l’Australian Border Force a déclaré : « Une personne dont le visa a été annulé peut être soumise à une période d’exclusion de trois ans qui empêche l’octroi d’une nouvelle visa temporaire.

« La période d’exclusion sera considérée comme faisant partie de toute nouvelle demande de visa et peut être levée dans certaines circonstances, en notant que chaque cas est évalué selon ses propres mérites. »

Les organisateurs de l’Open d’Australie n’ont fait aucun commentaire public depuis mercredi, sauf pour dire aux journaux australiens qu’aucun joueur n’a été induit en erreur sur les exigences de vaccination.

Le directeur du tournoi Craig Tiley a continué à travailler en arrière-plan avec Djokovic.

Le message vidéo de Tiley au personnel de l’Open d’Australie sur la « période difficile du tournoi dans l’arène publique » a été publié samedi dans les journaux de News Corp.

«Il y a eu une circonstance qui concerne quelques joueurs, Novak en particulier. . . dans une situation très difficile », a déclaré Tiley dans la vidéo. « Nous sommes un événement où les joueurs sont les premiers. Nous travaillons en étroite collaboration avec Novak et son équipe, et d’autres et leur équipe, qui sont dans cette situation.

Djokovic, 34 ans, était l’un des deux joueurs placés en détention dans un hôtel de Melbourne qui abrite également des réfugiés et des demandeurs d’asile. Une troisième personne, qui serait un fonctionnaire, a quitté le pays volontairement après des enquêtes des forces frontalières.

L’autre joueuse était la joueuse de double de 38 ans Renata Voráčová, qui était déjà en Australie depuis une semaine avant une enquête des autorités frontalières. Elle a déclaré aux médias tchèques qu’elle avait été confinée dans une pièce et qu’il y avait un garde dans le couloir.

Djokovic a contacté le monde pour la première fois en trois jours vendredi soir, publiant sur les réseaux sociaux pour marquer le Noël orthodoxe et remercier ses partisans. Il y a eu des rassemblements à grande échelle à Belgrade et de petits groupes de partisans se sont rassemblés quotidiennement devant son hôtel de détention.

« Merci aux gens du monde entier pour votre soutien continu », a déclaré Djokovic sur Instagram. « Je peux le sentir et c’est très apprécié. »

Après des mois de spéculations sur le fait qu’il raterait le tournoi en raison de sa position sur la vaccination, Djokovic a annoncé mardi via les réseaux sociaux qu’il avait reçu une exemption médicale pour participer au tournoi.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a déclaré que cela avait peut-être attiré l’attention des autorités frontalières.

Tiley a déclaré dans sa vidéo au personnel de l’Open d’Australie qu’il ne pouvait pas parler publiquement en raison de l’affaire juridique en cours, mais a défendu son organisation.

« Il y a beaucoup de points du doigt et beaucoup de blâmes », a-t-il déclaré dans la vidéo, « mais je peux vous assurer que notre équipe a fait un travail incroyable et a fait tout ce qu’elle pouvait selon toutes les instructions qui ils ont été fournis.

Alors, qui est fautif ? Le Premier ministre Morrison a déclaré que « les règles sont des règles » et que les passagers entrants étaient responsables du respect des réglementations frontalières.

Tennis Australia et le gouvernement de l’État de Victoria, où se joue l’Open d’Australie, blâment la confusion sur les définitions précises concernant les motifs d’exemptions médicales.

Tennis Australia, qui gère le tournoi et organise la logistique pour plus de 2 000 joueurs, membres du personnel et officiels entrants, aurait donné des interprétations incorrectes aux joueurs sur les motifs acceptables d’une exemption. Cela incluait l’interprétation selon laquelle le fait d’avoir eu une infection à coronavirus au cours des six mois précédents serait admissible.

Le gouvernement fédéral n’était pas d’accord.

Le gouvernement de l’État de Victoria a exigé que tous les joueurs, le personnel, les fans et les officiels soient entièrement vaccinés contre le COVID-19 pour participer au tournoi.

L’État, qui a approuvé les exemptions médicales pour Djokovic, a déclaré que ces exemptions concernaient l’accès à Melbourne Park, et non à la frontière.

L’écrivain d’Associated Press Dusan Stojanovic à Belgrade, en Serbie, a contribué à ce rapport.

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