Une petite foule s’est rassemblée, traînant les pieds pour se réchauffer et parlant doucement. Tous sont des hommes, certains en vêtements traditionnels afghans, d’autres en jeans et pulls ; tous pensifs.

Au cœur de la foule se trouve Safi, et dans sa main un passeport. Il appartenait à son oncle Muhammad, l’une des victimes de la tragédie des bateaux dans la Manche le mois dernier, dans laquelle au moins 27 personnes sont décédées.

Le corps de Muhammad a été récupéré de l’eau et amené ici, à la morgue de Lille. Et c’est pourquoi les gens se rassemblent maintenant.

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Muhammad était l’un des 27 morts – et enfin son corps rentre chez lui en Afghanistan

Dans quelques minutes, le corps de son oncle sera extrait d’ici, ainsi que ceux de trois autres victimes, et conduit dans une mosquée de la ville française.

Il y aura des larmes et des souvenirs, puis le corps commencera son voyage de retour en Afghanistan. Mais avant tout ça, Safi attend, et parle.

« Le Royaume-Uni a aidé le peuple afghan en les évacuant mais au moins ils étaient en vie », dit-il. « Mais ici dans l’eau, il y avait des Afghans qui mouraient et ils ne les ont pas aidés.

« Je suis tellement triste aujourd’hui. C’est un jour tellement triste. Il est tellement important que les corps soient renvoyés en Afghanistan parce que certaines de leurs familles ne savent toujours pas qu’elles sont mortes.

« Il n’y a qu’un membre de la famille là-bas qui sait et nous sommes en contact avec eux. Il est important qu’ils reviennent et y soient enterrés. »

Camp
Feu de camp de Calais
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Les camps de migrants sont misérables – mais restent occupés même en hiver

Mais si la mort de ces personnes avait pu servir d’avertissement, cela n’a pas été entendu.

Les bateaux partent toujours des côtes du nord de la France, surchargés de gens désespérés, et les camps sordides autour de Calais sont toujours pleins.

Il y avait autrefois une accalmie en hiver, lorsque le nombre de personnes tentant de traverser la Manche tombait à presque zéro. Mais maintenant, cela a changé.

Grâce à une police plus sophistiquée, il est devenu de plus en plus difficile pour une personne de traverser la Manche en contrebande cachée dans un véhicule, de sorte que la voie navigable est devenue le choix dominant à tout moment de l’année.

Et c’est ainsi que la police française a intercepté des bateaux tard dans la nuit et tôt le matin.

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Un survivant de la chaîne se souvient de la noyade d’autres personnes

Lorsque nous avons visité des camps autour de Calais, nous avons parlé à une succession de personnes qui ont toutes déclaré qu’elles envisageaient d’essayer de traverser la Manche et semblaient largement indifférentes au danger.

« Si je meurs, alors je meurs », m’a dit un homme en souriant au bord de la route. « Je veux aller en Angleterre. Tout le monde dit que l’Angleterre est très bonne. »

Certains de ces bateaux sont appréhendés par la police française, qui a certainement accru sa présence autour des plages. Mais beaucoup entrent encore dans l’eau, où ils sont difficiles à repérer.

Maintenant, cependant, il existe un autre niveau de surveillance.

Tech sur avion d'observation
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Des avions de repérage équipés de caméras de haute technologie sont utilisés pour parcourir la mer

Immédiatement après les noyades dans la Manche, Frontex, l’agence européenne des frontières, a accepté d’envoyer un avion pour surveiller des zones en France, en Belgique et en Allemagne.

L’avion est fourni par l’armée de l’air danoise et équipé d’une série de caméras qui peuvent voir confortablement sur de longues distances dans l’obscurité, ainsi que de systèmes radar sophistiqués.

Nous l’avons vu nous survoler en filmant sur une plage la nuit. Le lendemain matin, nous étions à l’aéroport de Lille pour rencontrer l’équipage à l’atterrissage. Parmi eux se trouvait Tim, l’un des pilotes.

« Ce n’est pas du tout ennuyeux », m’a-t-il dit. « Aujourd’hui, cinq heures et demie sont passées très vite. C’était le vol le plus intéressant que nous ayons eu jusqu’à présent – beaucoup de choses se sont produites.

« Dès l’instant où nous sommes arrivés à l’avion ce matin, on nous a dit qu’il y avait déjà des bateaux à l’eau et à partir du moment où nous sommes sortis, nous avons commencé à choisir des bateaux que nous pourrions relayer au centre de coordination des secours maritimes.

L'équipage de l'avion de repérage
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L’équipage danois relaye l’information aux équipes locales sur le terrain
L'équipage de l'avion de repérage
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L’équipage dit que son travail s’avère utile

« On pourrait leur donner des détails sur le nombre de personnes, où ils sont, dans quel sens ils allaient, l’état des bateaux.

« Ensuite, nous avions également beaucoup de gens sur le rivage, se préparant à monter dans des bateaux et nous pouvions nous coordonner avec la police locale pour les atteindre avant qu’ils ne puissent entrer dans l’eau et détruire les bateaux. »

C’est exactement le genre de réponse coordonnée qui est conçue à la fois pour endiguer le flux de personnes traversant les migrants, mais aussi pour apaiser la colère des politiciens britanniques, au premier rang desquels Priti Patel, qui se plaignent régulièrement que trop peu a été fait pour arrêter migrants quittant les côtes françaises et entamant le voyage vers le Royaume-Uni.

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Les migrants restent sur la « route de la mort »

Maintenant, avec un avion survolant et plus de policiers en patrouille, l’Europe (et, soyons honnêtes, il s’agit principalement de la France) espère changer la forme de l’argument, ainsi qu’empêcher une autre tragédie.

Et pourtant, la réalité est que ce n’est pas vraiment une histoire politique.

Autour de Calais, vous pouvez voir les groupes de camps temporaires qui ont surgi. Ce sont des endroits misérables et sordides peuplés de gens effrayés et désespérés, qui sont ici pour une seule raison – un désir ardent d’atteindre le sol britannique.

Aussi froid qu’il fasse, cette réalité ne changera pas.



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