Par LAURAN NEERGAARD ​​et MIKE STOBBE, Associated Press

Un groupe consultatif gouvernemental influent envisage des boosters COVID-19 pour les jeunes adolescents, alors que les États-Unis luttent contre la montée subite de l’omicron et que les écoles luttent pour savoir comment redémarrer les cours au milieu du pic.

Les boosters sont déjà recommandés pour tous les 16 ans et plus. Plus tôt cette semaine, la Food and Drug Administration a également autorisé une injection Pfizer supplémentaire pour les enfants âgés de 12 à 15 ans, mais ce n’était pas le dernier obstacle.

Les Centers for Disease Control and Prevention font des recommandations pour les vaccinations et ses conseillers se demandent mercredi si les jeunes adolescents devraient en obtenir un dès qu’ils sont éligibles ou s’il s’agit simplement d’une option pour ceux qui le souhaitent. Le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, évaluera les conseils du panel avant de prendre une décision finale prochainement.

Les vaccins offrent toujours une forte protection contre les maladies graves de tout type de COVID-19, y compris la variante hautement contagieuse omicron, en particulier après un rappel. Mais omicron peut passer au-delà d’une couche de protection des vaccins pour provoquer des infections à percée. Des études montrent qu’une dose de rappel augmente au moins temporairement les anticorps anti-virus à des niveaux qui offrent les meilleures chances d’éviter une infection symptomatique, même d’omicron.

Caricatures politiques

Le vaccin fabriqué par Pfizer et son partenaire BioNTech est la seule option pour les enfants américains de tout âge. Environ 13,5 millions d’enfants âgés de 12 à 17 ans ont reçu deux injections de Pfizer, selon le CDC. Des rappels ont été ouverts aux 16 et 17 ans le mois dernier.

Si le CDC est d’accord, environ 5 millions d’adolescents plus jeunes, ceux de 12 à 15 ans, seraient immédiatement éligibles pour un rappel parce qu’ils ont reçu leur dernière injection il y a au moins cinq mois.

Les nouvelles directives américaines indiquent que toute personne ayant reçu deux vaccins Pfizer et éligible à un rappel peut le recevoir cinq mois après sa dernière injection, au lieu des six mois précédemment recommandés.

Les enfants ont tendance à souffrir de maladies moins graves dues au COVID-19 que les adultes. Mais les hospitalisations d’enfants augmentent pendant la vague d’omicron – la plupart d’entre eux non vaccinés.

La FDA a décidé qu’une dose de rappel était aussi sûre pour les jeunes adolescents que pour les plus âgés, en se basant en grande partie sur les données de 6 300 adolescents de 12 à 15 ans en Israël qui ont reçu un rappel Pfizer cinq mois après leur deuxième dose.

La principale question de sécurité pour les adolescents est un effet secondaire rare appelé myocardite, un type d’inflammation cardiaque observé principalement chez les hommes plus jeunes et les adolescents qui reçoivent le vaccin Pfizer ou Moderna. La grande majorité des cas sont bénins – bien plus légers que l’inflammation cardiaque que COVID-19 peut provoquer – et ils semblent culminer chez les adolescents plus âgés, ceux de 16 et 17 ans.

Plus tôt cette semaine, le chef des vaccins de la FDA, le Dr Peter Marks, a déclaré que l’effet secondaire survenait chez environ 1 homme et garçon sur 10 000 âgés de 16 à 30 ans après leur deuxième injection. Mais il a dit qu’une troisième dose semble moins risquée, d’environ un tiers, probablement parce que plus de temps s’est écoulé avant le rappel qu’entre les deux premières injections.

Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département d’éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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