Alors que les infections de la variante Omicron du SRAS-CoV-2 – le virus qui cause le COVID-19 – continuent de se propager dans le monde, il a été rapporté que les symptômes, à certains égards, sont différents de ceux des infections de la variante Delta. Les symptômes sont-ils vraiment différents ? A quoi faut-il faire attention ?

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Que savons-nous des symptômes d’une infection par la variante Omicron ? Crédit image : Pierre Crom/Getty Images.

Le 26 novembre 2021, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé une nouvelle variante préoccupante du SRAS-CoV-2, connue sous le nom de Omicron.

La variante a suscité l’inquiétude des autorités sanitaires car elle semble être hautement transmissible et plus susceptible de se réinfecter.

Certains craignent également qu’Omicron puisse contourne la protection conférée par les vaccins COVID-19. Pfizer maintient que trois doses de son vaccin à ARNm sont capables de neutraliser Omicron lors d’expériences en laboratoire et que deux doses peuvent toujours prévenir une maladie grave après une infection par ce variant.

Pour ces raisons, les pays du monde entier ont pris diverses mesures et précautions pour réduire la propagation de l’Omicron parmi leurs populations.

Néanmoins, dans un monde en mouvement constant, il peut être impossible de l’empêcher de se répandre complètement. Une raison d’être optimiste peut être que divers rapports suggèrent que les infections par cette variante ont tendance à causer symptômes plus légers que ceux avec les variantes précédentes du SARS-CoV-2, telles que Delta.

Mais comment peut-on savoir s’il a l’infection Omicron ? Les symptômes sont-ils les mêmes que ceux des infections avec des variantes précédentes ?

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) répertorient les symptômes d’une infection par le SRAS-CoV-2 sans spécifier de variante. Ceux-ci sont:

  • fièvre ou frissons
  • toux
  • essoufflement ou difficulté à respirer
  • fatigue
  • douleurs musculaires ou corporelles
  • mal de tête
  • nouvelle perte de goût ou d’odeur
  • maux de gorge
  • congestion ou écoulement nasal
  • nausées ou vomissements
  • la diarrhée

Cependant, le CDC note que cette liste n’est pas exhaustive et que les personnes peuvent ressentir différents symptômes ou combinaisons de symptômes. De plus, des rapports anecdotiques sur les réseaux sociaux et d’autres plateformes affirment que des combinaisons plus spécifiques de symptômes caractérisent les infections à Omicron.

le Zoé étude COVID — menée par des chercheurs de la société de sciences de la santé ZOE et du King’s College de Londres au Royaume-Uni — utilise les données de plus de 4 000 000 de participants.

L’étude récente Analyse visait à déterminer s’il y avait des différences entre les symptômes d’infection les plus courants par le variant Delta et les symptômes d’infection les plus courants par Omicron.

Ils ont comparé les symptômes signalés via l’application Zoe COVID Study par les participants britanniques qui ont été testés positifs pour COVID-19 en octobre 2021, lorsque Delta était dominant au Royaume-Uni, avec ceux qui ont été testés positifs en décembre 2021 lorsque Omicron était devenu la variante dominante.

Une analyse préliminaire a indiqué que les symptômes les plus fréquemment signalés au cours des deux mois étaient en grande partie les mêmes : un écoulement nasal, des maux de tête, de la fatigue, des éternuements et un mal de gorge.

Les résultats suggèrent qu’il n’y a pas de fortes différences dans les symptômes les plus couramment ressentis, probablement causés par les deux variantes du SRAS-CoV-2.

Cependant, selon ces données autodéclarées, les scientifiques de ZOE notent également que la perte d’odorat et de goût semble être moins fréquente chez les personnes récemment testées positives pour COVID-19.

Actualités médicales aujourd’hui a parlé à Dr David M. Cutler, médecin de famille chez Saint John’s Physician Partners à Santa Monica, en Californie, pour en savoir plus sur les conseils des médecins concernant les symptômes d’une infection à Omicron.

Le Dr Cutler a réitéré que les symptômes varient et peuvent ne pas se démarquer d’une manière particulière, par rapport aux signes d’infection avec les variantes précédentes.

« La variété des symptômes observés avec Omicron est la même qu’avec les autres variantes du SRAS-CoV-2 », a-t-il déclaré. « Il semble assez notable que les personnes affectées par la même variante puissent ressentir des symptômes assez différents. Certains souffrent de congestion nasale, d’autres de maux de tête, parfois de courbatures et d’autres de maux de gorge.

Cependant, a-t-il noté, «[s]les infections pulmonaires graves semblent être moins probables avec Omicron qu’avec [with] variantes antérieures.

C’est peut-être parce que, contrairement à d’autres variantes, Omicron infecte préférentiellement les voies respiratoires supérieures. C’est peut-être aussi la raison pour laquelle il semble provoquer des symptômes plus légers, selon le responsable des incidents de l’OMS, Abdi Mahamud.

« Nous voyons de plus en plus d’études indiquant qu’Omicron infecte la partie supérieure du corps. Contrairement aux autres, cela pourrait provoquer une pneumonie grave », dit-il, tout en prévenant que d’autres études sont nécessaires pour le confirmer.

Il y a également eu des rapports anecdotiques selon lesquels les tests de flux latéral – également connus sous le nom de LFT – peuvent être moins efficaces pour détecter la présence d’une infection à Omicron.

Ces tests, que les gens peuvent faire à la maison, sont basés sur des échantillons prélevés dans le nez, la gorge ou les deux d’une personne et sont destinés à détecter certains antigènes viraux, qui indiquent la présence d’une infection virale.

Selon le Dr Cutler, «[l]les tests de débit atéral sont intrinsèquement inexacts [because] [t]ils ne détectent pas les faibles niveaux de virus ainsi que les tests PCR.

Les tests RT-PCR, ou PCR en abrégé, sont basés sur des échantillons prélevés à la fois dans le nez et la gorge d’une personne. Ces échantillons, cependant, subissent des tests de laboratoire, qui peuvent révéler si des gènes spécifiques au SRAS-CoV-2 sont présents. Les tests PCR sont plus sensibles et généralement considérés comme plus précis.

Les tests de marqueurs génétiques peuvent également révéler, plus précisement, la variante SARS-CoV-2.

Certaines agences de santé, comme la UK Health Security Agency (UKHSA), ont néanmoins déclaré que, lorsqu’ils sont utilisés correctement, les LFT devraient détecter les infections par n’importe quelle variante du SRAS-CoV-2 dans la plupart des cas.

UNE évaluation en laboratoire des dispositifs à flux latéral actuellement utilisés au Royaume-Uni par l’UKHSA suggèrent également que les LFT détectent Omicron aussi efficacement que les variantes précédentes.

Que se passe-t-il si vous êtes infecté par la variante Omicron et que les symptômes sont suffisamment légers pour ne pas nécessiter de soins hospitaliers ? Comment traiter une infection bénigne à la maison ?

« Il n’y a pas de remèdes maison spécifiques pour prévenir ou traiter les médicaments sans ordonnance. [COVID-19] », a noté le Dr Cutler.

Les meilleurs remèdes sont similaires à ceux que vous pourriez utiliser pour traiter les symptômes bénins de la grippe ou un rhume :

« Le traitement recommandé est axé sur les symptômes : restez hydraté, reposé et bien nourri. Prenez de l’acétaminophène ou de l’ibuprofène pour soulager les maux de tête, les courbatures ou la fièvre. Évitez les remèdes non éprouvés comme l’hydroxychloroquine, l’ivermectine, le zinc et la vitamine D, qui n’ont aucune valeur connue et peuvent provoquer des effets indésirables.

– Dr David M. Cutler

Comme on dit, cependant, mieux vaut prévenir que guérir, donc prendre des mesures pour nous protéger et protéger nos proches contre l’infection par Omicron ou toute autre variante du SRAS-CoV-2 est la meilleure approche.

« La meilleure méthode pour prévenir l’infection par n’importe quelle variante du SRAS-CoV-2 est une approche à plusieurs techniques », a expliqué le Dr Cutler. « J’aime appeler cela une approche « fromage suisse ». »

« [J]tout comme vous avez besoin de plusieurs couches de fromage suisse pour que vous ne puissiez voir aucun jambon à travers les trous de fromage dans un sandwich, vous avez besoin de plusieurs types de protection pour éviter [COVID-19]. Aucune technique de protection n’est efficace à 100 %. Les vaccins, les masques, la distanciation, la ventilation et l’évitement des personnes malades ou non vaccinées sont tous importants et efficaces pour vous empêcher de contracter [an] infection. Et l’isolement lorsque vous êtes infecté est essentiel pour vous empêcher de vous propager [the virus] aux autres. »

– David M. Cutler

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