Les chercheurs disent avoir découvert comment l’hormone thyroïdienne affecte les vaisseaux sanguins pour déterminer la température corporelle, expliquant potentiellement pourquoi les personnes souffrant de troubles de la glande thyroïde ont une sensibilité plus élevée à la température ambiante.

Une thyroïde hyperactive (hyperthyroïdie) peut amener une personne à avoir trop chaud, tandis qu’une thyroïde sous-active (hypothyroïdie) peut amener une personne à avoir trop froid.

Les chercheurs du Karolinska Institutet en Suède ont déclaré que des études antérieures ont attribué cela à la façon dont l’hormone thyroïdienne affecte le métabolisme dans les cellules.

La thyroïde produit des hormones capables d’influencer la dilatation des vaisseaux sanguins. À son tour, cela affecte la quantité de chaleur pouvant s’échapper du corps.

Pour l’étude, publiée dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, les chercheurs ont étudié des souris avec un récepteur muté de l’hormone thyroïdienne (hypothyroïdie médiée par les récepteurs). Cette mutation particulière n’affecte qu’un seul type de récepteur hormonal appelé TRalpha 1.

Selon les chercheurs, TRalpha 1 n’est exprimé que dans certains tissus, et la mutation rend le tissu insensible à l’hormone thyroïdienne, en particulier dans le système nerveux central, les os et tous les types de muscles.

Le Dr Amy Warner, chercheuse au Département de biologie cellulaire et moléculaire du Karolinska Institutet, a déclaré Actualités médicales aujourd’hui:

« Cela facilite l’étude de certains aspects du dysfonctionnement thyroïdien, tandis que d’autres restent normaux. Il est bien connu que l’hormone thyroïdienne augmente le taux métabolique basal, en affectant la rapidité avec laquelle les cellules se métabolisent, et l’hypothyroïdie devrait donc montrer le contraire.

Des études antérieures ont montré que les souris présentant ce défaut avaient un métabolisme hyperactif, causé par l’énergie nécessaire pour générer de la chaleur à partir de la graisse brune.

« Lorsque nos souris supposées hypothyroïdiennes ont montré une augmentation du métabolisme et brûlaient de l’énergie en activant leur graisse brune, nous avons été déconcertés par ce paradoxe et avons voulu savoir pourquoi cela s’était produit », a ajouté le Dr Warner.

Les chercheurs ont pris des images infrarouges des souris, qui ont révélé qu’elles perdaient une quantité importante de chaleur par la queue. Cela a montré que le récepteur muté de l’hormone thyroïdienne signifiait que les souris étaient incapables de réguler suffisamment la constriction de leurs vaisseaux sanguins.

Le Dr Warner a expliqué les résultats à Actualités médicales aujourd’hui:

« Les souris avec un récepteur TRalpha 1 non fonctionnel ne peuvent pas réguler correctement leur température corporelle, et cela est dû à un contrôle altéré de leurs vaisseaux sanguins, dans les zones où ils sont utilisés pour la régulation de la température, comme la queue.

Elle a continué:

« Montré par imagerie infrarouge, à température ambiante, les vaisseaux sanguins de la queue ne se contractent pas correctement et trop de chaleur est perdue. Les souris ne peuvent pas défendre correctement leur température corporelle et ont donc besoin de générer de la chaleur à partir de leur graisse brune pour se réchauffer. L’activation de la graisse brune nécessite une augmentation des besoins énergétiques pour se maintenir, d’où la raison pour laquelle ces souris ont un métabolisme plus élevé, malgré leur hypothyroïdie.

Lorsque les chercheurs ont donné aux souris un médicament (midodrine) pour provoquer artificiellement une constriction vasculaire, ils ont découvert que cela inversait la perte de chaleur de la queue, ce qui signifie que les souris pouvaient maintenir une température corporelle normale et que l’activation de la graisse brune était « désactivée ».

« La consommation d’oxygène et l’apport alimentaire ont également été normalisés, ce qui signifie que l’augmentation du métabolisme chez ces souris était due aux besoins énergétiques de la graisse brune, et non à la conséquence de la mutation elle-même », a ajouté le Dr Warner.

« En examinant la fonction du muscle lisse isolé de l’artère caudale, nous savons que le signal (sympathique) du cerveau à la queue est intact chez ces souris et que le défaut se situe dans le muscle lisse lui-même. »

Le Dr Warner a déclaré que jusqu’à présent, la sensibilité à la température due à des troubles de la thyroïde était attribuée uniquement aux effets sur le taux métabolique basal d’une trop grande ou trop faible quantité d’hormone thyroïdienne.

« Cependant, cette étude montre que le rôle de l’hormone thyroïdienne dans le contrôle vasculaire de la température corporelle peut être d’une importance particulière », a-t-elle ajouté.

Le Dr Warner a noté que les résultats de cette étude pourraient ouvrir la possibilité de traiter les patients atteints de thyroïde qui trouvent que leur sensibilité à la température est considérablement préjudiciable à leur qualité de vie.

« De même, il est important de mieux comprendre toutes les conséquences imaginables des troubles liés aux hormones thyroïdiennes pour une prise en charge globale des patients. »

Le Dr Warner a déclaré que l’équipe aimerait mener d’autres recherches afin de déterminer exactement pourquoi le muscle lisse ne répond pas correctement chez les souris pour réguler leur température corporelle.

Elle a ajouté: « Nous aimerions également voir l’utilisation de la thermographie infrarouge étendue aux humains, pour voir si des différences de dissipation thermique peuvent être observées entre l’euthyroïdie et différentes conditions thyroïdiennes. »



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