Par DAVE SKRETTA, écrivain sportif AP

NASHVILLE, Tennessee (AP) – Nathan Chen a brillé dimanche lors d’un programme libre divertissant pour remporter son sixième titre consécutif aux championnats américains de patinage artistique, consolidant ainsi son statut de favori pour les Jeux olympiques de Pékin le mois prochain.

Oui, il y a eu une chute sur l’un de ses quatre quads planants. Oui, il y a eu une chute stupide pendant sa séquence chorégraphiée.

Chen a remporté le programme libre avec 212,63 points pour un total de 328,01, ce qui lui donne le titre avec près de 26 points sur le prodige de 17 ans Ilia Malinin. Les six titres sont les plus importants depuis que Todd Eldredge a remporté son sixième en 2002, et le premier à en remporter six d’affilée depuis que le double champion olympique Dick Button en a remporté sept de suite dans les années 1940 et 1950.

Caricatures politiques

Ce fut une course remarquable de quatre ans pour Chen, 22 ans, depuis qu’un programme court terriblement médiocre aux Jeux de Pyeongchang lui a coûté une chance de remporter une médaille olympique. Il a remporté 14 événements consécutifs, des titres nationaux aux championnats du monde et tout le reste, avant de perdre face à Vincent Zhou à Skate America en octobre.

Cela s’est avéré être un blip: Chen a remporté Patinage Canada la semaine suivante.

Il a souligné qu’il était prêt pour Pékin lorsqu’il a battu son propre record national dans le programme court, une performance de retour de son programme « La Bohème » d’il y a quelques années qui comprenait une paire de quads planants et a marqué 115,39 points.

Ensuite, Chen a mis sa préparation dans tous les CAPS avec sa performance dans le programme libre.

Vêtu d’un costume orné d’une supernova, Chen est passé à un autre niveau avec un score qui a battu son propre record du Grand Prix cette saison de 307,18 points. Et il a dépassé les 322,36 points que son plus grand rival à Pékin, le double champion olympique Yuzuru Hanyu, a marqué en remportant le titre national japonais le mois dernier.

Malinin, dont les parents ont tous deux patiné pour l’Ouzbékistan aux Jeux olympiques, avait une avance de trois points après le programme court sur le favori des fans de longue date Jason Brown, dont l’odyssée se rend à Nashville – cinq vols annulés, quatre changements de compagnie aérienne, trois aéroports, deux pays et environ 33 heures de voyage – ont fait de lui un gagnant quelle que soit sa performance.

Malinin, le « dieu quad » autoproclamé, a frappé un énorme lutz d’ouverture et une boucle quad toe pour donner le ton à son programme. Il a également frappé un quad salchow plus tard dans la performance pour terminer deuxième avec 302,48 points.

Brown a tout donné pour faire partie de l’équipe olympique.

Connu bien plus pour son talent artistique que pour sa capacité à sauter, Brown est tombé sur un premier salchow de quad au cours de son programme sur la musique envoûtante du film « La liste de Schindler ». Mais il s’est rallié pour décrocher le reste de ses sauts, dont deux triples essieux, pour terminer avec 289,78 points – moins un point derrière le programme quad-lourd de Zhou.

« Ça a été très difficile d’arriver ici, et je ne veux pas dire cela au cours des 72 dernières heures seulement », a déclaré Brown. « Les deux dernières années en particulier, ce furent des moments vraiment difficiles. Et j’ai juste fait de mon mieux pour rester ancré, me concentrer sur ce que je peux contrôler, et j’ai finalement eu ce moment de libération lorsque le programme était terminé.

Zhou, qui a terminé sixième aux Jeux de 2018, a également présenté lors des championnats nationaux le genre de quads planants qu’il faudra pour défier Hanyu et le reste de l’équipe japonaise de haut vol pour la plus haute marche du podium à Pékin. Il n’en a tout simplement pas atterri assez.

Zhou est sorti sur son premier quad lutz, a frappé ses trois quads suivants, puis s’est effondré avec une chute sur son deuxième quad lutz – un saut sur lequel il n’arrêtait pas de tomber pendant les échauffements. Il est également tombé lors de son combo triple axel-double boucle d’orteil plus tard dans le programme.

S’il fait partie de l’équipe, Zhou est l’un des rares athlètes américains à avoir de la famille dans la foule olympique. Les fans étrangers ne sont pas autorisés à y assister, mais les citoyens chinois seront autorisés à acheter des billets. Les parents de Zhou, tous deux informaticiens de la Silicon Valley, ont quitté Pékin quand il était jeune, et ses quatre grands-parents vivent toujours en Chine.

Yaroslav Paniot a également connu une mauvaise passe. Le jeune patineur a fait vibrer la foule avec son patin libre inspiré d’Elvis, puis a également gagné leur admiration lorsqu’il a tenté courageusement de continuer suite à un problème avec son patin. Il a finalement dû se retirer.

Autres Jeux Olympiques d’hiver AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

Copyright 2022 Le Presse associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.





Source

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *