Antonio Brown a rompu son silence. Dans un longue déclaration par l’intermédiaire de son avocat Sean Burstyn, le receveur vétéran a expliqué son côté de la situation qui s’est déroulée dimanche où il a quitté la ligne de touche des Tampa Bay Buccaneers au milieu de leur affrontement contre les Jets de New York au MetLife Stadium.

Brown allègue que l’équipe s’engage dans une « couverture » ​​en cours autour de sa cheville blessée. Il a noté dans la déclaration qu’une IRM de sa cheville a révélé « des fragments d’os cassés coincés dans ma cheville, le ligament arraché de l’os et une perte de cartilage, qui sont plus que douloureuses ». Il devrait également subir une intervention chirurgicale à la cheville.

Des rapports antérieurs ont souligné cette blessure comme le principal catalyseur de l’explosion de Brown sur la touche et du départ ultérieur de l’équipe au milieu du match. Brown se serait disputé avec l’entraîneur-chef Bruce Arians alors qu’il tentait de le faire entrer dans le match, ce que le receveur a refusé. Une fois qu’il a refusé d’entrer dans le jeu à la suite d’une autre demande d’Arians, l’entraîneur lui aurait dit de « sortir ».

Brown a souligné cette situation dans sa déclaration complète via son avocat, que vous pouvez lire dans son intégralité ci-dessous :

Tout d’abord, je voudrais exprimer ma gratitude aux Bucs, aux fans et à mes coéquipiers. Les Bucs m’ont aidé à revenir à un football productif après avoir eu des difficultés qui auraient pu mettre fin à ma carrière. Nous avons travaillé ensemble pour résoudre ces difficultés, et je l’apprécierai toujours. Faire partie d’une équipe championne du Super Bowl puis être un concurrent est un rêve devenu réalité.

Je fais des erreurs. Je travaille sur moi-même et j’ai des influences positives autour de moi. Mais une chose que je ne fais pas, c’est éviter de jouer dur sur le terrain. Personne ne peut m’accuser de ne pas avoir tout donné.

En raison de mon engagement dans le jeu, j’ai cédé à la pression directe de mon entraîneur pour jouer blessé. Malgré la douleur, je me suis adapté, le personnel m’a injecté ce que je sais maintenant être un analgésique puissant et parfois dangereux que la NFLPA a mis en garde contre l’utilisation, et j’ai tout donné pour l’équipe. J’ai joué jusqu’à ce qu’il soit clair que je ne pouvais pas utiliser ma cheville pour assumer mes responsabilités de jeu en toute sécurité. En plus de cela, la douleur était extrême. Je me suis assis sur la touche et mon entraîneur s’est approché de moi, très contrarié, et a crié : « Qu’est-ce qui ne va pas chez toi ? Qu’est-ce qui ne va pas chez toi ? Je lui ai dit : « C’est ma cheville. » Mais il le savait. C’était bien documenté et nous en avions discuté. Il m’a alors ordonné d’entrer sur le terrain. J’ai dit :  » Entraîneur, je ne peux pas.  » Il n’a pas demandé de soins médicaux. Au lieu de cela, il m’a crié : « VOUS ÊTES FINI ! » pendant qu’il passait son doigt sur sa gorge. L’entraîneur me disait que si je ne jouais pas blessé, alors j’en avais fini avec les Bucs.

Je n’ai pas démissionné. J’ai été coupé. Je ne me suis pas éloigné de mes frères. J’ai été expulsé. Être renvoyé sur la touche pour une blessure douloureuse était déjà assez grave. Puis vint leur « spin ». L’entraîneur a nié à la télévision nationale qu’il était au courant de ma cheville. C’est 100% inexact. Non seulement il savait que j’avais raté plusieurs matchs avec la blessure, mais lui et moi avons échangé des textos quelques jours avant le match où il a clairement reconnu ma blessure. Il savait évidemment que j’étais sur la liste des blessés. Et le directeur général a reconnu après le match dans des messages texte à mon camp que j’avais parlé à l’entraîneur de ma douleur à la cheville dimanche.

Je sais que nous perdions contre les Jets et c’était frustrant pour nous tous. Mais je ne pouvais pas jouer au football avec cette cheville. Oui je
a quitté le terrain. Mais il y a une différence majeure entre lancer depuis la ligne et prendre des coups, par rapport au jogging hors du terrain avec une vague d’émotions qui vous traverse l’esprit. Je réfléchis à ma réaction, mais il y a eu un déclencheur. Le déclencheur était quelqu’un qui m’a dit que je n’avais pas le droit de ressentir de la douleur. Je reconnais mon passé. Mais mon passé ne fait pas de moi un citoyen de seconde zone. Mon passé ne perd pas mon droit d’être entendu quand je souffre.

D’abord, ils m’ont coupé. Maintenant, ils me mettent en cage. Au lieu de demander comment je me sentais ou d’aller au fond des choses, l’équipe a envoyé un texto à mon camp en faisant la promotion d’un récit totalement faux que j’ai joué au hasard sans aucune explication. Ils nous ont même dit par écrit « ne tourne pas ça » d’une autre manière. J’ai du stress, j’ai des choses sur lesquelles je dois travailler. Mais le pire dans tout cela a été les efforts répétés des Bucs pour décrire cela comme une explosion aléatoire. Ils disent aux gens que d’abord je suis parti, puis j’ai été coupé. Non. Non. Non. J’ai d’abord été excisé, puis je suis rentré chez moi. Ils m’ont jeté dehors comme un animal et j’ai refusé de porter leur marque sur mon corps, alors j’ai enlevé mon maillot.

Dans le cadre de leur dissimulation en cours, ils agissent comme si je n’étais pas coupé et exigent maintenant que je voie un médecin de leur choix pour examiner ma cheville. Ce qu’ils ne savaient pas jusqu’à présent, c’est que lundi matin, j’avais une IRM urgente à la cheville. Il montre des fragments d’os cassés coincés dans ma cheville, le ligament arraché de l’os et une perte de cartilage, qui sont plus que douloureuses. Vous pouvez voir l’os bombé de l’extérieur. Mais cela doit et peut être réparé. L’IRM a été lue par deux des meilleurs chirurgiens orthopédistes de New York, dont le Dr Martin O’Malley de l’Hospital for Special Surgery. Ne réalisant pas que j’avais déjà programmé une intervention chirurgicale à l’HSS, les Bucs m’ont « ordonné » sous peine de discipline et avec quelques heures de préavis de me présenter à un médecin plus junior de l’HSS pour un autre avis. Quelle blague. Ils jouent comme si je n’étais pas coupé, me donnant un « ordre » d’attaque surprise de me présenter à un autre médecin sans préavis raisonnable, et mettant tout cela en place comme base pour me couper parce que ce qu’ils ont fait dimanche n’était pas légitime. Désolé, GM. J’ai déjà reçu un avis de confirmation du Top Doc de l’hôpital où tu m’as « ordonné » d’aller.

J’adore les fans des Bucs. Je fais vraiment. J’aime mes coéquipiers et tous ceux qui m’ont fait preuve de grâce et ont cru en moi. J’ai donné aux Bucs tout ce que j’avais sur le terrain. Ce que l’organisation fait maintenant doit être nettoyé. Je ne comprends pas comment des personnes qui prétendent publiquement être préoccupées par ma santé mentale peuvent me faire ces choses en privé.

Une fois mon opération terminée, je serai de retour à 100% et j’attends avec impatience la saison prochaine. Les affaires vont être BOOMIN !

À peu près au même moment où la déclaration de Brown a été publiée, Burstyn s’est tourné vers les médias sociaux et a écrit un fil Twitter condamnant davantage les Buccaneers pour leurs actions présumées envers son client.

« Pourquoi se lanceraient-ils dans une campagne de fausse dissimulation ? » Burstyn a écrit, en partie. « Pour éviter la responsabilité d’ignorer le risque de blessure grave pour gagner un match. »

Il convient de noter qu’on a demandé lundi à Arians s’il y avait des problèmes du côté de l’équipe concernant le traitement de la blessure à la cheville et de la rééducation de Brown. A cette question, il a répondu : « Aucun. Il a été autorisé à jouer la semaine dernière [and] joué [well]. Et [he was] autorisé à jouer cette semaine. »

Brown est toujours techniquement sur la liste de Tampa Bay même si Arians a annoncé immédiatement après le match qu’il n’était « plus un Buc ». L’équipe travaillerait avec la NFL pour déterminer les prochaines étapes pour consolider son départ imminent.





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