Par American Heart Association News, Journaliste de la Journée de la santé

(Journée de la santé)

LUNDI 10 janvier 2022 (American Heart Association News) – Jeff et Christina Russ – et leur mélange de beagles, Lacey – parcouraient leur boucle régulière de 3 km dans leur quartier de Cuyahoga Falls, Ohio, lorsque Jeff a commencé à se sentir essoufflé . C’était un dimanche soir chaud au début d’août 2020, et ils rentraient chez eux.

Leur maison est située sur une légère pente qu’on pourrait à peine appeler une colline. Mais ce jour-là, Jeff, un actif de 34 ans, a dû s’arrêter à mi-hauteur pour reprendre son souffle.

Peut-être qu’il attrapait un rhume. Sa pensée la plus sombre était COVID-19.

L’essoufflement a continué pendant des jours et a entraîné une toux sèche et intense. Un test COVID-19 est revenu négatif.

Jeff n’avait pas d’appétit, alors il s’est forcé à manger – pourtant il avait l’abdomen enflé. Certains jours, il se traînait jusqu’au travail et d’autres jours, il appelait un malade, une rareté pour lui.

Christina a fait pression pour un rendez-vous chez le médecin, mais ils ne voyaient que des cas graves à cause de la pandémie. Un homme de 34 ans apparemment en bonne santé avec un test COVID-19 négatif ne semblait pas se qualifier.

Jeff a réussi à obtenir quelques examens virtuels. Il a été envoyé pour des tests.

Des analyses sanguines de routine ont montré des anomalies qui ne concernaient pas les médecins.

Un mois après avoir commencé à se sentir malade, Jeff a finalement eu une visite en personne avec son médecin généraliste.

Voir les jambes et les pieds de Jeff, qui avaient commencé à gonfler ces derniers jours, et son abdomen gonflé a incité à effectuer d’autres tests. L’un était un test sanguin pour mesurer le NT-proBNP, une hormone libérée en réponse aux changements de pression à l’intérieur du cœur, ce qui peut indiquer une maladie cardiaque.

En lisant les résultats en ligne cet après-midi-là, Christina est devenue glaciale. Le nombre de NT-proBNP de Jeff indiquait une insuffisance cardiaque. C’était si élevé qu’elle a appelé le numéro d’urgence du médecin pour voir si Jeff devait aller aux urgences. On lui a dit d’attendre les résultats d’un échocardiogramme prévu pour le lendemain.

Peu de temps après, Jeff est rentré du travail. Christina l’a fait asseoir sur leur causeuse et a dit: « Je pense que quelque chose ne va vraiment pas avec ton cœur, et c’est assez sérieux. »

Le lendemain, l’échocardiographie a confirmé le diagnostic d’insuffisance cardiaque. Le médecin a dit que cela était causé par une cardiomyopathie dilatée, une maladie qui agrandit et affaiblit le muscle cardiaque. Maintenant, ses soins devenaient plus urgents. Il a été envoyé dans une salle d’urgence et mis sous pompe à ballon intra-aortique pour aider à soulager la pression exercée sur son cœur affaibli.

Deux jours plus tard, Jeff a été transféré par hélicoptère dans un hôpital de Cleveland.

Il était si malade qu’il aurait pu utiliser un nouveau cœur. Cependant, il n’était pas admissible à une greffe en raison de certains anticorps dans son sang.

Au lieu de cela, les médecins ont implanté un dispositif d’assistance ventriculaire gauche. La pompe mécanique à piles aide le ventricule gauche à pomper le sang vers le reste du corps. L’appareil lui permet d’effectuer la plupart des activités. Les DAVG peuvent parfois être utilisés comme « passerelle à la greffe » à court terme et parfois les gens les gardent pendant des années.

Pendant ce temps, les anticorps gênants ont été évacués de son système.

« Je n’avais pas réalisé à quel point j’étais malade jusqu’à ce que les gens commencent à me soigner », a déclaré Jeff.

Au total, Jeff a passé 46 jours à l’hôpital. En raison de la pandémie, Christina n’a pas été autorisée à lui rendre visite pendant la majeure partie de ce temps. Ils ont continué par vidéo, surtout lorsque les médecins avaient des nouvelles importantes à annoncer. Elle parlait aussi chaque soir avec ses infirmières.

Lorsque Jeff est rentré chez lui en octobre 2020, un grand comité d’accueil composé de membres de sa famille et d’amis l’a accueilli à l’extérieur. En raison de problèmes liés au COVID-19, seule Christina a été autorisée avec lui à l’intérieur de la maison.

De décembre à mars, Jeff est allé en réadaptation cardiaque pour retrouver sa capacité d’exercice.

Il s’est poussé à aller mieux. Après tout, il a obtenu le LVAD pour une nouvelle chance dans la vie et voulait en profiter au maximum.

« Je voulais pouvoir faire autant de choses que possible et ne pas rester assis à m’apitoyer sur mon sort », a déclaré Jeff.

Le mois de mai a apporté deux cadeaux – la possibilité de se réunir à nouveau en famille grâce aux vaccinations COVID-19 et une place sur la liste des transplantations cardiaques.

Toujours au printemps, Jeff a été autorisé à retourner à son activité préférée, le vélo.

Avant l’insuffisance cardiaque, il parcourait 20 milles chaque week-end. Il rêvait de parcourir les 87 milles du sentier de halage du canal Ohio & Erie en une journée. Cela n’étant plus possible, il s’est fixé un objectif plus réaliste.

Jeff a divisé la piste en sections et en a abordé une chaque week-end. Christina, une coureuse, a acheté un vélo et a commencé à faire du vélo avec lui. Ils ont commencé fin mai avec des sections de 6 milles et ont finalement progressé jusqu’à 15 milles. Ils ont terminé tout le parcours le week-end de la fête du Travail.

Fidèle à la nature de Jeff, il trouve de nouvelles façons de tirer le meilleur parti de ce qu’il peut faire.

« Il est prêt à relever tous les défis qui lui sont lancés », a déclaré Christina. « Et nous serons prêts pour la prochaine série de défis. »

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